Michelle Obama inicia una gira por Asia para impulsar la educación de las niñas

Washington, 17 mar (EFE).- La primera dama de EE.UU., Michelle Obama, inicia hoy en solitario una gira por Japón y Camboya para promover una nueva iniciativa de la Casa Blanca orientada a fomentar la escolarización de niñas y adolescentes en todo el mundo.

La visita a Camboya será histórica, ya que Hillary Clinton y Jacqueline Kennedy también viajaron en su día a ese país, pero no durante su etapa como primeras damas de EE.UU., según detalló en una conferencia telefónica con periodistas Evan Medeiros, director para asuntos asiáticos del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca.

La esposa de Barack Obama se desplazó sin el presidente a China el año pasado, pero en compañía de sus dos hijas, Malia y Sasha, y de su madre, tras haber realizado previamente otros dos viajes oficiales en solitario: uno a México y Haití, y otro a África.

De acuerdo con la Casa Blanca, Michelle Obama llegará a Tokio este miércoles, aunque su agenda oficial comenzará el jueves, y el objetivo principal del viaje es promover una nueva campaña denominada "Let Girls Learn" ("Dejen que las niñas aprendan"), presentada a comienzos de mes.

Obama y su esposa lanzaron la campaña con un acto en la Casa Blanca en el que subrayaron que alrededor de 62 millones de niñas y adolescentes en todo el mundo no van a la escuela y eso las hace más vulnerables a enfermedades como el sida, a contraer matrimonio de modo forzado y a otras formas de violencia.

El presidente calificó entonces de "apasionada defensora" de la educación de niñas y adolescentes a su esposa, quien recordó, por su parte, a la joven paquistaní Malala Yousafzai, premio Nobel de la paz 2014, y cómo ella y su activismo son una "bendición" para el mundo.

"Me veo en esas niñas. Veo a mis hijas en esas niñas", enfatizó Michelle Obama sobre los millones de chicas que luchan por romper barreras que les impiden acceder a la educación, que van desde el coste de los estudios al miedo a ser secuestradas o abusadas en la escuela.

Bajo esta nueva campaña, el Gobierno potenciará una serie de programas ya existentes, fundamentalmente en África y Oriente Medio, amparados por la agencia de cooperación USAID y centrados en la educación, la salud, la nutrición y la violencia de género, entre otros aspectos.

Además, la oficina de la primera dama y los Cuerpos de Paz, creados en 1961 por el entonces presidente, John F. Kennedy, colaborarán para formar y ayudar a líderes locales en diferentes países.

Unos 7.000 voluntarios de los Cuerpos de Paz trabajan hoy en 60 países en desarrollo, y la primera fase de "Let Girls Learn" abarcará a 11 naciones: Albania, Benín, Burkina Faso, Camboya, Georgia, Ghana, Moldavia, Mongolia, Mozambique, Togo y Uganda.
De hecho, Michelle Obama viaja acompañada de la directora de los Cuerpos de Paz, Carrie Hessler-Radelet, y ambas enfatizarán en Japón el "compromiso" de ese país con las preocupaciones de EE.UU. y cómo puede "liderar" la promoción de la educación de las niñas en toda la región, según indicó Tina Tchen, jefa de gabinete de la primera dama.

En Tokio, Michelle Obama prevé reunirse con el primer ministro japonés, Shinzo Abe, y su esposa, Akie, además de con el emperador Akihito y la emperatriz Michiko.
De allí, la primera dama se desplazará a Kioto, donde visitará el viernes un templo budista y un santuario.

Ya en Camboya, Michelle Obama visitará la localidad turística de Siem Reap, donde se hallan los templos de Angkor, se reunirá con la primera dama de ese país, Bun Rany, y tendrá un encuentro con jóvenes estudiantes para conocer de primera mano iniciativas locales para tratar de que más niñas acudan a las aulas.

Sobre el viaje a Camboya, un país cuestionado por su tratamiento de los derechos humanos, Medeiros argumentó que la esposa de Obama se reunirá con miembros de la sociedad civil para "enfatizar valores y principios que son importantes" para EE.UU., como contar con un sistema político incluyente y la igualdad de oportunidades.

EFE

PS

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