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Astronomía

¿De dónde viene el agua del Universo?

¿De dónde viene el agua del Universo?

El agua es una de las moléculas más abundantes del Universo. Se encuentra en planetas, lunas, estrellas y en criaderos estelares, en la Vía Láctea o más allá. Está formada por un átomo de oxígeno unido a dos de hidrógeno, y tiene unas propiedades increíbles que le hacen ser la base de la vida que conocemos. Parece ser que el agua llegó a la Tierra a través del impacto de cometas y asteroides, o quizás cuando los volcanes la liberaron desde el interior, y que tendría una edad de cerca de 4.600 millones de años. Pero, ¿de dónde venían esas moléculas? ¿Cómo se formaron? Se sabe que el hidrógeno nació tras el Big Bang, y que el oxígeno proviene de estrellas muertas, pero eso no explica cómo ni cuándo apareció el agua. ¿Cuándo se unieron estos átomos? ¿Qué antigüedad tienen las moléculas que forman parte de nuestro cuerpo o que caen con la lluvia?

Nos pueden estar mirando desde nueve planetas

Nos pueden estar mirando desde nueve planetas

Si nosotros buscamos, quizás otros también hagan lo mismo. Un grupo de científicos de la Universidad de la Reina en Belfast y el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar en Alemania han examinado cómo una civilización extraterrestre podría descubrir la existencia de la Tierra utilizando nuestros propios métodos. Y según sus cálculos, que explican en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society, al menos nueve planetas fuera del Sistema Solar están en una posición ideal para dar con nosotros. Nos delataría nuestro paseo alrededor del Sol.

Hubble revela que algunos planetas de Trappist-1 podrían tener agua

Hubble revela que algunos planetas de Trappist-1 podrían tener agua

Desde el momento en el que fueron descubiertos siete planetas alrededor de Trappist-1, una estrella enana a 39 años luz de distancia, los astrónomos han estado ocupados intentando conocer todo al respecto de este sistema estelar, sobre todo en cuanto a su potencial para albergar vida. Recientemente, un equipo internacional de científicos utilizó el telescopio espacial Hubble para evaluar las posibilidades de que exista agua en esos planetas, y los resultados son prometedores.

Así se llenó de luz el universo

Así se llenó de luz el universo

Al principio, todo era oscuridad. Luego, tras cientos de millones de años, la luz de soles primitivos comenzó a expandirse libremente a través del Universo. Pero, ¿qué causó el levantamiento de este velo oscuro para dar paso a la luz? Para los científicos, sigue siendo un misterio. Sin embargo, un equipo de astrónomos ha desarrollado una nueva hipótesis que explica cómo esa niebla primitiva fue apartada, permitiendo que la luz de las estrellas masivas iluminara todo el cosmos.

Crean los ingredientes de la maravillosa lluvia de diamantes, por primera vez

Crean los ingredientes de la maravillosa lluvia de diamantes, por primera vez

La Tierra es el único lugar del Sistema Solar donde el agua líquida fluye en la superficie y se precipita desde el cielo, pero los otros planetas también tienen tormentas, lluvias y hasta ríos. De hecho, algunas teorías apuntan a que los planetas gigantes de Urano y Neptuno sufren presiones tan elevadas, que allí puede ocurrir algo maravilloso: una «lluvia de diamantes». Se cree que si las moléculas de metano de la atmósfera se rompen, el carbono que las forma se precipita y puede unirse formando grafito o incluso compactos cristales.

Los planetas huérfanos, que deambulan solitarios por el espacio

 Los planetas huérfanos, que deambulan solitarios por el espacio

Si bien la ciencia ya sospechaba de su existencia, finalmente los planetas flotantes, conocidos también como planetas huérfanos, han sido descubiertos, según declaraciones de Mario Pérez, experto del programa de exoplanetas de la NASA, quien aseguró que el hallazgo resulta extremadamente significativo para abordar modelos de formación planetaria y evolución.

La NASA convoca un puesto de “Oficial de Protección Planetaria”

La NASA convoca un puesto de “Oficial de Protección Planetaria”

Puede que muchos no sepan que, entre sus muchas dependencias y departamentos, la NASA cuenta en Washington con una Oficina de Protección Planetaria. Su misión consiste en asegurarse de que los mundos visitados por el hombre no resulten contaminados con materiales biológicos procedentes de la Tierra. Y, más importante si cabe, también la de proteger a nuestro propio planeta de posibles organismos alienígenas que alguna de nuestras naves pudiera traer hasta aquí, voluntaria o involuntariamente.

¿Está listo para el fin del mundo? Otra teoría predice el apocalipsis para Septiembre

¿Está listo para el fin del mundo? Otra teoría predice el apocalipsis para este septiembre

Astrólogos y numerólogos auguran que un presunto planeta X colisionará con la Tierra y acabará con la vida en nuestro planeta. Si tenía proyectos para el mes que viene, como visitar a sus parientes o amigos, puede olvidar sus planes porque ni usted ni nadie podríamos estar vivos para entonces, según aseguran diversos adeptos a las teorías sobre el fin del mundo.

¡Impresionante! La Vía Láctea está llena de 100 millones de agujeros negros

¡Impresionante! La Vía Láctea está llena de 100 millones de agujeros negros

Nuestra galaxia, la Vía Láctea, está llena de agujeros negros de todos los tamaños. Esto podría complicar la posibilidad de realizar viajes interestelares (o saltos interestelares al estilo Star Trek) debido a que sería muy difícil calcular correctamente no caer por error en una curvatura del espacio-tiempo.

Desvelan el origen de las explosiones más potentes del Universo

Desvelan el origen de las explosiones más potentes del Universo

El cielo nocturno parece tranquilo, pero en las profundidades del espacio constantemente se están produciendo violentas explosiones y destellos, a veces en forma de radiaciones que no puede captar el ojo humano, que liberan tanta energía como el Sol producirá en toda su vida. Estos destellos pueden ser generados por agujeros negros supermasivos, fusiones de estrellas de neutrones o corrientes de gas viajando por el espacio a cerca de la velocidad de la luz.

Descubren una de las galaxias más brillantes jamás observadas

Descubren una de las galaxias más brillantes jamás observadas

En el en el Observatorio Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma), se ha producido un espectáculo sorprendente y sin comparación: la detección de una de las galaxias más brillantes jamás observadas. Gracias al Gran Telescopio Canarias (GTC), ha sido posible medir una emisión muy fuerte en el infrarrojo lejano. Se trata de la más brillante de las galaxias submilimétricas (con alta tasa de formación de estrellas), y una de las más luminosas jamás observadas.

Una masiva mancha solar mayor que la Tierra sorprende a los científicos (+Video)

La aparición de una masiva mancha solar mayor que la Tierra sorprende a los científicos

En el vídeo que ha colgado la NASA ocurre un suceso de lo más extraño. El ciclo magnético del Sol está disminuyendo, así que no debería haber muchas manchas solares en la superficie de la estrella. Siendo así, ¿cómo demonios se explica esa mancha oscura más grande que el planeta Tierra?

Astrónomos encuentran nueva evidencia de la existencia del Planeta 9 del Sistema Solar

Astrónomos  encuentran nueva evidencia de la existencia del Planeta 9 del Sistema Solar

Desde hace muchos años se habla de la posible existencia de un noveno planeta en el Sistema Solar, uno gigantesco que se ha escabullido de los astrónomos durante todo este tiempo. Un equipo de investigadores españoles asegura haber conseguido más evidencia que respalda la existencia del Planeta 9.

BepiColombo, primera misión europea a Mercurio, en su última fase de pruebas

BepiColombo, primera misión europea a Mercurio, en su última fase de pruebas

BepiColombo, la primera misión europea a Mercurio, está en su última fase de pruebas y ha superado ya los ensayos acústicos, mecánicos y de vibración, antes de su lanzamiento en 2018 y de un viaje de más de siete años hasta el planeta menos explorado y "más misterioso" de nuestro sistema solar.

La astronomía de ondas gravitacionales, Premio Princesa de Asturias de Investigación

La astronomía de ondas gravitacionales, Premio Princesa de Asturias de Investigación

La colaboración científica de una veintena de países en el Laboratorio LIGO y tres de los físicos que la impulsaron, Rainer Weiss, Kip S. Thorne y Barry C. Barish, fueron galardonados hoy con el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica.

¿Qué te pasaría si te metieras en un agujero negro?

¿Qué te pasaría si te metieras en un agujero negro?

¿Qué hay en un agujero negro? ¿Podríamos meternos en una nave espacial en uno de ellos? Preguntó Jorge Luis Álvarez desde México a BBC Mundo cuando este sitio invitó a sus lectores a enviar sus dudas científicas. La matemática Hannah Fry y el genetista Adam Rutherford planeaban contestar varias preguntas en su programa "Los curiosos casos de Rutherford y Fry", y escogieron empezar con ésta.

Detectan un elemento clave para la vida cerca de soles jóvenes

Detectan un elemento clave para la vida cerca de soles jóvenes

Dos equipos de astrónomos, uno codirigido por Rafael Martín-Doménech, del Centro de Astrobiología en Madrid, han descubierto isocianato de metilo, un elemento químico básico para la vida, en los alrededores de estrellas como el Sol en una etapa muy temprana de su formación. Es la primera vez que se detecta esta molécula prebiótica en protoestrellas de tipo solar, el tipo de estrella a partir de la cual evolucionó nuestro Sistema Solar. El descubrimiento podría ayudar a los científicos a comprender cómo surgió la vida en la Tierra.

Descubren una atmósfera primitiva alrededor del planeta HAT-P-26b

Descubren una atmósfera primitiva alrededor del planeta HAT-P-26b

La Ciencia está cada vez más cerca de conseguirlo. Con casi 4.000 exoplanetas confirmados, 51 de ellos potencialmente habitables, los astrónomos tratan ahora de encontrar el modo de analizar sus atmósferas. Una información más que necesaria para saber si alguno de ellos reúne las mismas condiciones que la Tierra. Pero las atmósferas planetarias pueden decirnos muchas más cosas, y darnos valiosas pistas, por ejemplo, sobre la forma en que los planetas se formaron en sistemas solares muy lejos del nuestro.

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