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Ian Vásquez's blog

La guerra más peligrosa de Medio Oriente

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La reacción de muchos ante el bombardeo estadounidense a una base militar en Siria el viernes pasado fue de una satisfacción moral. Es entendible. Después de todo, la dictadura de Bashar al Assad había mostrado su brutalidad una vez más al librar aparentemente un ataque químico contra parte de la población civil —y Washington finalmente respondió—.

Juegos perdedores

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Nunca fue buena idea auspiciar los Juegos Panamericanos. Se nos ha dicho, no obstante, que traerán prestigio al Perú, beneficiarán la economía y valdrán la pena porque “el deporte enseña disciplina, trabajo en equipo, coordinación, tolerancia, solidaridad, entre otras virtudes”, tal como acertó una entusiasta columna en este Diario.

La promesa de bitcoin

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Una moneda que nació en el 2009, que no la administra un banco central ni una sola persona o grupo de personas y que se está usando cada vez más alrededor del mundo, rompió un récord esta semana. El dinero digital de bitcoin llegó a su punto más alto (vale más de US$1.270 por unidad) y también por primera vez sobrepasó el valor del oro.

No existe la maldición de los recursos naturales

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Es innegable que muchos países ricos en recursos naturales paradójicamente se mantienen en la pobreza o se empobrecen todavía más. Venezuela es un caso clásico de esta “maldición de los recursos naturales”. El país petrolero es hoy día mucho más pobre de lo que era en los años setenta cuando era el más próspero de América Latina.

La revolución ciudadana en contienda

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Ecuador celebra elecciones presidenciales el mes que viene y con eso está llegando a su fin la llamada “revolución ciudadana” liderada por Rafael Correa. O tal vez no. El candidato oficialista, Lenin Moreno, encabeza las encuestas con una ventaja de más de diez puntos sobre el ex banquero Guillermo Lasso, y muchos ecuatorianos sospechan que, de salir elegido, Moreno respondería a Correa siguiendo el modelo que ingenió Vladimir Putin cuando dejó la presidencia rusa temporalmente unos años atrás —pero no dejó de mantener el control—.

Chau, 2016

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Chau, 2016. Chau, año en que los extremismos políticos en buena parte del mundo se autoalimentaron y se reforzaron entre sí, desde el fascismo ruso y el terrorismo islámico hasta las fobias antiinmigrante y antiglobalización en los países ricos. Chau, año que culminó en la elección del populista Donald Trump en el país más poderoso del mundo, reflejo de movimientos nacionalistas en Europa donde también las élites debilitaron las instituciones democráticas y son responsables en gran medida de su rechazo. Chau, 2016, tan preñado de lo que nos viene en el 2017.

Dar en navidad

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En estas fiestas doné US$500 a caridades que no conozco de cerca pero que tengo la confianza de que usarán los recursos de la mejor manera. Quizás no es mucho, pero para quienes reciben la ayuda, hace una diferencia. En la medida que hay cada vez más personas dispuestas a amparar a los más necesitados con su propio dinero, se puede contribuir a un mundo un poco mejor.

El Índice de Libertad Humana 2016

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Ayer lanzamos el Índice de Libertad Humana 2016. Es nuestro segundo informe anual que presenta el estado de la libertad general en el mundo basado en una amplia medición de la libertad personal, civil y económica. Co-publicado por el Instituto Cato, el Instituto Fraser (Canadá) y el Instituto Liberales (Alemania), junto con Tanja Porcnik, mi coautora, examinamos 79 indicadores distintos en 159 países sobre asuntos que van desde la libertad de expresión y asociación hasta las libertades de las mujeres, el grado de intercambio voluntario, la seguridad, el Estado de Derecho y más.

El legado de Obama

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Barack Obama estuvo en Lima días pasados, por lo que es oportuno, al final de su presidencia, repasar su legado. Tras la elección de Donald Trump, se ha vuelto más evidente que lo negativo pesa más en el balance, pues Obama concentró aun más poderes en el Ejecutivo que su antecesor George Bush, y que ahora entregará a su sucesor.

No a la ley antimonopolio

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Con el propósito de proteger al consumidor y promover la competencia, ha resucitado en el Congreso peruano una idea que, convertida en ley, lograría justo lo opuesto. El congresista Yonhy Lescano presentó un proyecto que establecería un control previo a la fusión de empresas. Sin embargo, la experiencia de leyes antimonopolio en los países avanzados —de donde se originan—, deja mucho que desear.

¿Debería ser un crimen el lavado de dinero?

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Una vez organicé una presentación en Washington, DC titulada “¿Debería el lavado de dinero ser considerado un crimen?”, a la que invité a Lawrence Lindsey, uno de los gobernadores de la Reserva Federal de EE.UU. La respuesta del representante del Banco Central, el ente regulatorio financiero más importante del país, fue clara: no.

Nuevo reporte de Libertad Económica en el Mundo 2016

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La libertad económica mundial aumentó ligeramente a 6,85 en una escala del 0 al 10, de acuerdo al nuevo reporte Libertad Económica en el Mundo, co-publicado en Estados Unidos hoy por el Fraser Institute y Cato. EE.UU. todavía califica relativamente bajo en libertad económica y se encuentra por debajo de Chile (13), el Reino Unido (10) y Canadá (5). Los primeros cuatro países, en orden, son Hong Kong, Singapur, Nueva Zelanda y Suiza.

La Toma de Caracas

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Fue muy difícil no conmoverse al ver las imágenes de la marcha multitudinaria que llenó las calles de Caracas el jueves. Quizá un millón o más de ciudadanos de todo el país acudió a la Toma de Caracas a protestar por un régimen que ha dejado Venezuela sumida en una crisis humanitaria, social, económica y política.

El régimen venezolano secuestra a Yon Goicoechea, ganador del premio Milton Friedman

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Miembros de la que seguramente fue la policía secreta del régimen venezolano secuestró de su carro luego de salir de su casa al líder opositor y ganador del premio Milton Friedman en 2008, Yon Goicoechea. Diosdado Cabello, la segunda persona más poderosa del régimen, anunció públicamente que el gobierno había arrestado a Yon bajo la falsa acusación de que estaba portando explosivos. En el video transmitido por televisión nacional, Cabello se refirió a los $500.000 que Yon recibió como parte del premio como evidencia de que era una especie de agente internacional inclinado al terrorismo.

Un país moderno

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En su mensaje a la nación, Pedro Pablo Kuczynski nos ofreció una visión: “Anhelo que en cinco años el Perú sea un país moderno”. Bravo. Esa visión optimista y realista es la que el país necesita.

¿Qué significa ser moderno? Más que nada, apunta a una actitud. Ser moderno implica sostener y compartir ciertos valores y comportamientos que han hecho posible el progreso humano y que han caracterizado a los países más avanzados.

Gobierno 2.0

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La cultura de la tramitología y la sobrerregulación burocrática puede reemplazarse con la ayuda de una reforma modernizadora del Estado. Así lo mostró Estonia, el pequeño país báltico que en los noventa empezó a poner a prueba un gobierno electrónico al digitalizar servicios y funciones públicos. El Perú puede aprender de esa experiencia y de las de otros países que han seguido el ejemplo estonio.

¡Orwell vive! (En Venezuela)

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La Organización de los Estados Americanos (OEA) finalmente se acercó esta semana a reconocer oficialmente lo que los latinoamericanos hemos sabido por muchos años: el régimen que manda en Venezuela es una dictadura. Por primera vez, la OEA permitió que se cuestionara la democracia venezolana al presentarse un informe sobre las múltiples violaciones políticas y de derechos humanos que azotan al país caribeño. Si estas discusiones llevan a activar la Carta Democrática Interamericana, la organización podría expulsar a Venezuela de su club.

El Reino Unido y el futuro de Europa

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El jueves que viene, el Reino Unido decidirá si quedarse o no en la Unión Europea. Las encuestas muestran una tendencia creciente a favor del Brexit (la salida de la UE). Qué tan buena idea es esta, es un juicio de valor. Lo que no está en duda es que el plebiscito será de enorme consecuencia para el futuro de Europa y, por eso, del mundo.

Necesitamos más ricos

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El número de superricos —quienes poseen un patrimonio de por lo menos mil millones de dólares— a nivel global se ha disparado. Aumentó de 1.011 personas en el 2009 a 1.810 en el 2016, según la revista Forbes. En el Perú se incrementó de cero a tres personas durante ese período, de acuerdo con la misma fuente.

Gobierno dividido

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La elección del próximo domingo 5 de junio en Perú, desembocará en un gobierno con enorme poder o en uno enfrentado al Congreso. Si gana Keiko Fujimori, un solo partido controlará el Legislativo y el Ejecutivo. Una presidencia de Pedro Pablo Kuczynski, por el contrario, resultaría en lo que los académicos estadounidenses llaman gobierno dividido —un gobierno cuyo poder Ejecutivo y Legislativo son controlados por diferentes partidos—.

Carlos Rangel, el precursor venezolano

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Venezuela está a punto de colapsar. La crisis que ha engendrado la revolución bolivariana es total: económica, política y social. La escasez de prácticamente todo lo importante –comida, electricidad, medicinas, agua– ha derivado en colas interminables, hambre, una creciente ola de saqueos y conflicto social, y una crisis humanitaria. La gente se muere por falta de medicamentos o equipos médicos que funcionen. En 2015, la tasa de mortalidad de bebés de menos de un mes de vida se incrementó en los hospitales públicos en cien veces respecto del 2012.

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