Un cohete Soyuz despega hacia la ISS con un ruso y un estadounidense a bordo

Un cohete Soyuz despega hacia la ISS con un ruso y un estadounidense a bordo

Una nave espacial Soyuz con un astronauta ruso y otro estadounidense despegó este jueves del cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán, con destino a la Estación Espacial Internacional (ISS). La MS-04 despegó a las 07H13 GMT. Lleva a bordo al comandante ruso Fyodor Yurchikhin, para su quinta misión espacial, y al ingeniero estadounidense Jack Fischer, que viaja al espacio por primera vez.

El vuelo orbital de los dos astronautas durará unas seis horas y el amarre de la nave a la ISS está previsto a las 13H23 GMT. Luego harán falta dos maniobras antes de la apertura de las escotillas, en torno a las 15H05 GMT.

"La nave Soyuz MS-04 despegó de Baikonur con éxito. Los tres primeros pisos de la Soyuz pusieron en órbita la nave habitada ocho minutos y 48 segundos después del despegue", informó en un comunicado la agencia espacial rusa Roskosmos.

Jack Fischer y Fyodor Yurchikhin serán acogidos por los tres ocupantes actuales de la Estación Espacial Internacional, llegados en noviembre pasado. Son el francés Thomas Pesquet, la estadounidense Peggy Whitson y el ruso Oleg Novitski.

Jack Fischer, un expiloto de la fuerza aérea de Estados Unidos de 43 años, dijo antes de despegar que "pensaría en su padre" quien, enfermo de cáncer, le pidió que persistiera en su sueño de ser astronauta en vez de parar los estudios para ocuparse de él.

Fyodor Yurchikhin, de 58 años, ya ha pasado 537 días en cuatro misiones en el espacio, más que ningún otro astronauta estadounidense.

Por primera vez desde 2003, la nave Soyuz embarca a dos astronautas en vez de tres debido a que la agencia espacial Roskosmos decidió en noviembre de 2016 reducir la tripulación rusa de la ISS por motivos presupuestarios hasta la instalación de un módulo para un nuevo laboratorio científico.

- En directo con Trump -

Debido a este recorte, el próximo 2 de junio, la Soyuz MS-03 volverá a la Tierra con dos ocupantes, entre ellos el francés Thomas Pesquet.

Peggy Whitson se quedará tres meses más, hasta septiembre.

Yurchikhin y Fischer permanecerán en la ISS unos seis meses para participar en la segunda parte de la expedición 51 y la primera de la 52.

El lunes, los dos astronautas estadounidenses de la tripulación hablarán con Donald Trump y con su hija Ivanka en directo desde el Despacho Oval de la Casa Blanca para promover el papel de las mujeres en la ciencia y la tecnología.

Durante esta conversación de una veintena de minutos, retransmitida en directo por la televisión de la NASA, Trump felicitará sobre todo a Whitson, de 57 años, en el día en el que batirá el récord de permanencia acumulada.

Rusia suministra a la ISS su principal módulo, donde se sitúan los motores-cohetes, y las naves rusas Soyuz son el único medio de llevar y traer a la tripulación de la ISS desde que Estados Unidos retiró las suyas.

Dieciséis países participan en la ISS, centro de investigación orbital desde 1998, que costó 100.000 millones de dólares, financiados sobre todo por Rusia y Estados Unidos.

AFP/ MF