planeta Marte

El director de la NASA, Charles Bolden, presentó hoy el nuevo sistema de lanzamiento espacial que permitirá realizar vuelos tripulados más allá de la órbita terrestre baja, como hasta ahora, y llegar en un futuro a Marte. El sistema de lanzamiento espacial (SLS) ha sido diseñado para llevar al vehículo polivalente de carga y tripulación Orion a nuevos destinos en el espacio profundo y servirá como respaldo para las naves de transporte comercial que realizarán los vuelos de carga y reemplazo de astronautas a la Estación Espacial Internacional (EEI).

"Este nuevo sistema de lanzamiento creará buenos puestos de trabajo en Estados Unidos y garantizará el liderazgo estadounidense en el espacio", aseguró en unas declaraciones a la prensa Bolden en el edificio Dirksen del Senado.

El presidente Barack Obama "nos ha retado a ser atrevidos, a soñar a lo grande, y eso es exactamente lo que estamos haciendo en la NASA", dijo Bolden.

Este proyecto, aseguró, permitirá empezar una nueva etapa en la exploración espacial que "inspirará a millones de personas en todo el mundo".  seguir leyendo »

Imágenes de un cráter de Marte que fue un gran lago cuando había agua 

La Agencia Espacial Europea (ESA) publicó hoy varias fotografías que presentan un cráter en las tierras altas del sur de Marte que fue el lecho de un gran lago cuando el agua fluía por la superficie de ese planeta. El cráter de Eberswalde, captado por la sonda Mars Express, tiene 65 kilómetros de diámetro y se formó hace más de 3.700 millones de años por el impacto de un asteroide, explicó la ESA en un comunicado.

Aunque una parte del Eberswalde fue cubierto por el impacto posterior de otro asteroide, que creó un segundo cráter, en la zona visible se conservan los restos de lo que en un tiempo fue "un gran delta, surcado por múltiples brazos fluviales".

El delta tenía unos 115 kilómetros cuadrados de superficie y estaba alimentado por los citados ríos.

Cuando se secó, gran parte de esas formaciones quedaron ocultas bajo una capa de sedimentos arremolinados por el viento.  seguir leyendo »

Un grupo de científicos ha encontrado los fósiles más antiguos de la Tierra en Australia y aseguran que su microscópico descubrimiento es una evidencia convincente de que las células y las bacterias fueron capaces de prosperar en un mundo sin oxígeno, hace más de 3.400 millones de años.

El hallazgo sugiere que la vida al inicio estaba basada en el azufre - organismos que viven y metabolizan azufre en lugar de oxígeno para producir energía - y respalda la idea de que formas de vida similares podrían existir en otros planetas, donde los niveles de oxígeno son bajos o inexistentes.

"¿Podrían existir este tipo de cosas en Marte? Es una cuestión concebible. Esta evidencia es desde luego alentadora y la falta de oxígeno en Marte no es un problema", dijo Martin Brasier de la Universidad de Oxford, quien trabajó en el equipo que realizó el descubrimiento.  seguir leyendo »

La NASA anunció ayer el descubrimiento de unas manchas superficiales en las laderas de Marte que podrían estar formadas por agua salada, abriendo así de nuevo una posibilidad de encontrar vida en el planeta rojo. El hallazgo se ha hecho gracias al análisis de una serie de imágenes tomadas por el Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución (HiRise) del Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO, por su sigla en inglés), que explora el planeta rojo desde 2006.

El director de la investigación científica del programa de exploración a Marte de la NASA, Michael Meyer hizo el anuncio en una rueda de prensa junto con el profesor Alfred McEwen de la Universidad de Arizona, entre otros miembros del equipo.

"Estamos muy contentos con este descubrimiento, pero es el principio de un proceso que acabamos de empezar", señaló McEwen.

Marte no ha dado pruebas definitivas de que actualmente haya agua líquida activa en la superficie del planeta, aunque sí se ha detectado agua congelada cerca de la superficie en regiones de latitud media y alta.  seguir leyendo »

El astronauta español Pedro Duque aseguró en una entrevista con Efe que la tecnología ya está preparada para el primer viaje a Marte, lo que hace falta es un compromiso político e inversión para conseguirlo. Menos de una semana después de que la NASA clausurara su programa de transbordadores, con los que durante tres décadas realizó viajes tripulados al espacio, la agencia espacial ya tiene nuevos retos: alcanzar un asteroide en 2025 y llegar a Marte en 2030.

Algunos críticos creen que estos proyectos son una cortina de humo para camuflar la falta de una nave capaz de reemplazar a los transbordadores, pero según Duque, miembro del cuerpo de astronautas de la Agencia Espacial Europea (ESA) y veterano de la misión STS-95 de los transbordadores estadounidenses, los objetivos son posibles.  seguir leyendo »

Teoría marciana del presidente Chávez inspira cortometraje en Argentina 

El disparatado comentario presidencial que supone que "alguna vez hubo vida en Marte pero la exterminó el capitalismo", inspira corto animado en la TV argentina donde los marcianos descubren que la deuda externa ayudó al exterminio de la Tierra. Los marcianos aterrizan en Argentina en el siglo XL para contactar con los humanos, pero descubren que la vida terrestre fue exterminada, entre otras causas, por las deudas de los países en desarrollo, según un corto de animación sobre los males del neoliberalismo producido por la televisión estatal.

Para alivio de los niños, los marcianos recurren a una "brecha espacio-temporal" para salvar a la Humanidad y regresar "como héroes" a su planeta, cuyo "Consejo Supremo" les hubiera "cortado en filetes" por haber llegado "mil años tarde" en la misión de contactar con la Tierra.  seguir leyendo »

El polo sur de Marte contiene 30 veces más hielo seco del que se creía, lo que sugiere que el planeta rojo fue alguna vez un lugar mucho más húmedo, según un estudio de la agencia espacial estadounidense NASA revelado el jueves. A partir de los datos obtenidos por el orbitador de reconocimiento de Marte, los investigadores descubrieron "grandes cantidades de dióxido de carbono en la atmósfera atrapados en trozos sólidos de hielo seco", señala el estudio publicado por la revista Science.

"Los resultados se suman a la creciente evidencia que sugiere que hace mucho tiempo, el antiguo Marte tenía una atmósfera de dióxido de carbono más gruesa y con cuerpos de agua", añadió la investigación.

El depósito de hielo es de casi 3.000 km cúbicos, similar en volumen al Lake Superior, el más grande de los Cinco Grandes Lagos de América del Norte, precisó la NASA en un comunicado.

La atmósfera del planeta rojo está compuesta por un 95% de dióxido de carbono. En la Tierra el dióxido de carbono ocupa 0,04%.  seguir leyendo »

Las dunas de arena de la zona norte de Marte, que hasta ahora se creían congeladas, están cambiando con movimientos bruscos y graduales, según revelan las imágenes de la sonda de reconocimiento de la NASA publicadas hoy en Science. Los científicos habían considerado que las dunas, formadas en el pasado cuando los vientos en la superficie del planeta eran mucho más fuertes que en la actualidad, y eran prácticamente estáticas.

Sin embargo, los cambios detectados por la cámara de alta resolución de la sonda Mars Reconnaisance (MRO) sugieren que se trata de uno de los paisajes más activos de Marte.

Los investigadores de la Universidad de Tucson (Arizona), que se encargan de analizar las imágenes de la cámara de la sonda, analizaron las fotografías tomadas en un periodo de dos años marcianos, equivalentes a cuatro años de la Tierra.  seguir leyendo »

Fragmentos de un meteorito originarios de Marte han revelado que fluyó agua cerca la superficie del planeta rojo, según un estudio de la Universidad de Leicester (Reino Unido), en el que se examinaron cinco muestras de 'Nakhlite', un meteorito encontrado en Egipto en 1911.

En la investigación, cuyos resultados han sido publicados en 'Meteoritics y Planetary Science', se ha comparado las muestras existentes de 'Nakhlite' y se ha encontrado presencia de 'venas' o surcos en la roca que los expertos han asociado a un impacto que provocaría un cráter de 10,1 kilometros de diámetro en la superficie marciana.  seguir leyendo »

La sonda Odyssey cumple récord de estancia en Marte, tiene 3.340 días  

La sonda marciana Odyssey batió este miércoles el récord de estancia en Marte al cumplir 3.340 días de trabajo en el planeta rojo, desde que entró en órbita el 24 de octubre de 2001. Odyssey superó a su predecesora la Surveyor, que estuvo en órbita desde el 11 de septiembre 1997 al 2 de noviembre de 2006. La misión del Odyssey debería haber concluido en 2004, pero la NASA decidió prolongar su vida operativa.

Su descubrimiento más destacado fue el hallazgo de hielo de agua bajo la superficie del planeta durante sus primeros meses de aventura espacial.

Los años de vida extra han permitido a la NASA muchos logros que no habrían sido posibles de otro modo, según señaló en un comunicado el científico Jeffrey Plaut, miembro del equipo de Odyssey del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL), en Pasadena, California.  seguir leyendo »

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ha captado los múltiples procesos geológicos provocados por el agua y el viento en el cráter Schiaparelli de Marte, gracias a las imágenes tomadas por la sonda 'Mars Express'. Este cráter, ubicado en el ecuador del Planeta Rojo y con 460 kilómetros en el diámetro, debe su nombre al astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli (1835-1910).

Precisamente en el año 1877, Schiaparelli trazó un mapa de Marte en el que localizaba una serie de líneas sobre la superficie, que consideró canales naturales ocasionados por el paso del agua. En realidad, se trataba de una percepción ficticia fruto de los telescopios de la época.

Sin embargo, la imagen de alta resolución tomada el pasado 15 de julio por la ESA muestra una pequeña parte del área noroeste del cráter de Schiaparelli con sedimentos oscuros, similares a los que aparecen en el fondo de los lagos que se han evaporado en la Tierra.  seguir leyendo »

El planeta Marte albergó agua hasta hace menos tiempo del que se pensaba 

Científicos del CSIC, que han participado en una investigación internacional, han comprobado que aún existían grandes cantidades de agua en Marte -líquida o en forma de hielo- unos 600 millones de años después de lo que se pensaba hasta ahora. El equipo de investigación del que han formado parte los científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas ha perfeccionado un método que permite datar de forma más exacta la presencia de agua en el planeta rojo a partir del análisis de los filosilicatos generados por el impacto de meteoritos.

En la investigación, publicada en el último número de la revista "Proceedings of the National Academy of Science", han participado investigadores de España, Francia, Italia, Alemania, Rusia y de los Estados Unidos, informa el CSIC en un comunicado.

Hace unos cinco años, el descubrimiento de filosilicatos en Marte reabrió el debate sobre la existencia de agua -un elemento fundamental para la vida- en el planeta rojo.  seguir leyendo »

Un vasto océano cubría un tercio de la superficie del planeta Marte hace 3.500 millones de años, según un estudio publicado el domingo por la revista científica Nature Geoscience. Dos investigadores de la Universidad de Colorado (Boulder, Estados Unidos), Gaetano Di Achille y Bryan Hynek, llegaron a esa conclusión después de haber analizado los datos de 52 depósitos sedimentarios en "deltas" y valles de antiguos ríos que alguna vez irrigaron el planeta rojo.

"Más de la mitad de los 52 depósitos de los deltas de ríos identificados por los investigadores (...) marcaban probablemente los límites del supuesto océano, dado que todos están situados aproximadamente a la misma altura", explica la Universidad de Colorado en un comunicado.

De los 52 deltas, 29 estaban conectados con el desaparecido océano de Marte o las napas de agua subterránea que lo alimentaban, así como con grandes lagos adyacentes, detalla Di Achille en el informe.  seguir leyendo »

Marte fue un planeta húmedo con un ambiente posiblemente favorable al desarrollo de vida, reveló el análisis de la información enviada desde el planeta por el vehículo robótico Spirit durante los últimos cuatro años, informó hoy la NASA. La presencia de agua en el pasado remoto de Marte ya había sido confirmada tanto por Spirit como por el vehículo gemelo Opportunity en sus exploraciones iniciales del planeta. Sin embargo, hasta ahora no se había afirmado con certeza que ese ambiente pudiera ser favorable al desarrollo de una actividad biológica parecida a la que se registra en la Tierra.

En una exploración realizada en 2005, Spirit descubrió en un promontorio la existencia de minerales carbonatados que se forman en condiciones de humedad, pero que se disuelven por efecto del ácido.

En este caso, señaló el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en su página web, en los materiales encontrados en ese lugar no se descubrió la existencia de un ambiente ácido.

Un informe sobre los resultados de los análisis también fue publicado hoy por la revista Science.  seguir leyendo »