Investigan ataque a concurso de caricaturas sobre Mahoma

Los dos hombres atacaron con fusiles de asalto el edificio donde se realizaba la exposición, un evento organizado por la asociación American Freedom Defense Initiative (AFDI), entidad consideraba abiertamente anti-islámica.

Un portavoz de la policía de Garland, Joe Harn, dijo el lunes que los dos hombres fuertemente armados "obviamente estaban allí para disparar sobre personas", pero fueron abatidos por un agente que participaba de la custodia del local. "Seguiremos investigando. Esta no será una investigación rápida. Tenemos sospechosos. Seguimos observando redes sociales y juntando inteligencia para estar seguros que no hay nuevas amenazas", comentó. Harn añadió que por el momento "no conocemos las intenciones (de los ataques), más allá de que estaban dispuestos a usar sus armas y disparar contra la policía".

En el intercambio de disparos, un agente resultó herido en una pierna, dijo Harn, que añadió que "hay mucha información que está circulando pero no vamos a revelar ningún nombre", y ante una consulta de la prensa sobre si las autoridades consideraban que se trató de un "ataque terrorista" se limitó a responder que "seguramente vamos a considerarlo, no lo hemos descartado".

La Casa Blanca repudia el ataque

En tanto, el portavoz de la Casa Blanca, Josh Earnest, apuntó que nada puede justificar el ataque a la muestra sobre Mahoma. "No hay ninguna forma de expresión, por más que sea ofensiva, que justifique un acto de violencia", dijo Earnest, en la primera reacción de la Presidencia estadounidense sobre el episodio.

Diversos órganos de la prensa local señalaron -citando a un agente del FBI que permanece en el anonimato- que uno de los atacantes había sido identificado como un hombre que ya fue objeto de una investigación de órganos de inteligencia por nexos con grupos islamistas radicales. Hace cinco años, ese hombre había sido condenado a tres años de libertad condicional por haber mentido al FBI sobre la motivación de un viaje a África, aunque las autoridades sospechaban que estaba relacionado con su intención de sumarse a una red islamista de Somalia. En ese momento, la justicia de Phoenix, Arizona, consideró que no había pruebas sólidas sobre la intención de este sospechoso, y por ello optó por dejarlo en libertad vigilada.

Geert Wilders posa con miembros de los grupos especiales de la policía antes del ataque en que hubo dos muertos el domingo 3 de mayo en Garland (EEUU), en una imagen cedida por el político holandés

En conferencia de prensa este lunes, el oficial Harn dijo que en el vehículo utilizado para trasladarse al lugar del ataque los dos hombres llevaban equipaje, pero no detalló el contenido. "Sé que llevaban munición adicional para las armas. En este momento no sé si había otras armas", explicó.

Harn dijo que la policía tenía conocimiento de mensajes que fueron divulgados por redes sociales antes del ataque. "No sabemos si estas personas (los atacantes) colocaron los mensajes. Es una de las cosas que estamos investigando", comentó.

Menciones en redes sociales

La organización SITE, que vigila las comunicaciones de combatientes y grupos yihadistas, indicó que un hombre reivindicó el ataque en una cuenta de Twitter relacionada con el Estado Islámico, señalando que había sido cometido por simpatizantes de esa agrupación radical.

"Dos de nuestros hermanos acaban de abrir fuego" contra la exposición artística en Texas, escribe en una serie de tuits con fecha del 3 de mayo, un hombre que se identifica como Abu Hussain Al Britani, y que según SITE es el nombre de combate del yihadista británico del EI Junaid Hussain.

Una cuenta de Twitter que podría haber sido utilizada por uno de los atacantes parecía hacer referencia al ataque antes de que ocurriera. La cuenta fue suspendida después por Twitter.

La asociación American Freedom Defense Initiative (AFDI), organizadora del concurso de caricaturas, había invitado a participar como orador al líder ultra derechista holandés Geert Wilders.

AFDI es considerada una organización abiertamente anti islámica, y su presidente, Pamela Geller, es también titular del movimiento "Paren la islamización de América".

AFP

ARB

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