¿Quién es Gabrielle Giffords? Una demócrata apasionada y una mujer tenaz

Moderada en sus planteamientos, defensora de la pequeña empresa, Giffords fue una de las grandes victorias contra el Tea Party en noviembre de 2010, especialmente después de que su oponente republicano, el joven Jesse Kelly, basara su campaña en un lema tan peculiar como "Ayuda a quitar a Gabrielle Giffords de su puesto" e invitara a sus seguidores a "disparar un rifle automático M16 con Jesse Kelly."

Giffords, que defiende también una reforma migratoria que permita poner orden en la comunidad inmigrante de EEUU, habla español, fue becaria Fulbright en México e incluso tiene una casa en el país vecino.

Hoy tenía previsto reunirse con sus electores en un encuentro convocado bajo el lema "El Congreso en su esquina". Pero los disparos de un desconocido truncaron sus planes.

Según algunos testigos, un veinteañero que tenía un arma semiautomática abrió fuego indiscriminadamente y se cobró la vida de al menos seis personas, entre ellas un juez federal y una niña de 9 años.

Giffords resultó tan gravemente herida que incluso, inicialmente, fue dada por muerta. Pero, al menos de momento, en el hospital donde fue operada, aseguran que responde al tratamiento y esperan que pueda salir adelante.

Los que la conocen bien, como su colega congresista republicano Jeff Flake, se mostraban convencidos de que así será porque, Gabrielle, sobre todo, es una persona "tenaz".

Lo dejó claro en noviembre cuando, en contra de todo pronóstico y en un Estado de Arizona conservador en el que soplaban, según palabras de Flake, "vientos muy fuertes contra los demócratas", consiguió ser reelegida por un margen de dos puntos porcentuales.

Judía, nacida en junio de 1970 precisamente en Tucson, la ciudad de Arizona donde se produjo hoy el altercado, llegó al Congreso en enero de 2007, después de una breve experiencia que comenzó con el siglo, como legisladora estatal.

Precisamente, la pasada semana estrenó en Washington su tercer mandato en el Congreso Federal y este fin de semana tenía previsto contestar a las preguntas de sus electores en el aparcamiento de un supermercado.

La congresista mantiene este tipo de reuniones de forma periódica para que su gente le exprese directamente sus preocupaciones.

Esta forma de hacer las cosas ya le había traído problemas en el pasado. En marzo del pasado año, su oficina en Tucson fue objeto de actos violentos por parte de quienes se oponían a la reforma de salud.

Pero, tal y como reconocen incluso sus oponentes, estas cosas, lejos de amedrentar a Giffords, le han dado más coraje porque, asegura Flakes, "es incansable".

Giffords está casada con el astronauta Mark E. Kelly, que ha pilotado los transbordadores Endeavour y Discovery. Ambos se conocieron en China en 2003, y se casaron en enero de 2007. El aportó al matrimonio dos hijos pero la pareja, de momento, no tiene descendencia. EFE

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