Sal, azúcar y agua pueden evitar las muertes por diarrea: OMS

"Debido a las consecuencias de la enfermedad en términos de la persistente mortalidad infantil, el nivel de urgencia para lidiar con este problema es muy diferente al de otras dolencias crónicas", manifestaron los autores de un estudio publicado por la revista PLos Medicine.

"Esto debería reflejarse en políticas de investigación en salud y estrategias de inversión por parte de los principales donantes", añadió el equipo.

Cuatro niños mueren por minuto de diarrea. La mayoría de los casos se concentran en Africa subsahariana y en el sudeste de Asia.

"Contamos con productos muy efectivos. El problema ahora no es desarrollar nuevos productos", dijo el experto en salud infantil de la OMS Olivier Fontaine, uno de los autores del estudio, durante una rueda de prensa en Ginebra.

"Tenemos que encontrar formas de administrar estos productos a las personas que los necesitan", añadió.

La diarrea es definida por la OMS como la defecación de tres o más heces líquidas por día, normalmente un síntoma de infección gastrointestinal que puede ser causada por bacterias, virus u organismos parasitarios. La pérdida severa de líquido corporal puede provocar la muerte.

La diarrea puede diseminarse a través de alimentos o agua contaminada, o puede transmitirse de una persona a otra como consecuencia de una mala higiene.

Las sales de rehidratación oral, que cuestan alrededor de 30 centavos de dólar por ciclo de tratamiento, suelen ser distribuidas por los grupos de asistencia para detener los brotes diarreicos entre las poblaciones refugiadas y después de desastres naturales.

La Federación Internacional de la Cruz Roja dijo el martes que más de la mitad de su trabajo de respuesta a desastres hoy está relacionada con brotes de diarreas, como la epidemia de cólera que azota a Zimbabue y que ya afectó a unas 90.000 personas y causó la muerte de más de 4.000.

Pero la solución de rehidratación también puede realizarse en el hogar -con sal, azúcar y agua potable- y salvar vidas dijo Fontaine, quien instó a que se realicen más esfuerzos para educar a los padres y a los cuidadores sobre esta opción terapéutica casera.

FALTA DE ACCESO

Aún así, en muchos casos los cuidadores carecen de acceso a agua potable para preparar la fórmula.

Por ello, la Federación Internacional de la Cruz Roja señaló que, dado que 1.000 millones de personas carecen de acceso al agua potable en todo el mundo, los cuidadores también deben saber cómo realizar los tratamientos de purificación adecuados antes de utilizarla como parte del remedio.

La lactancia también puede fortificar a los bebés contra los peligros potenciales para la salud, según el informe preparado por expertos de la OMS y de hospitales y centros de investigación de Estados Unidos, Gran Bretaña, India, México, Brasil, Sudáfrica, Bangladesh, Filipinas y Croacia.

La diarrea y la neumonía causan más muertes infantiles por año que todos los decesos atribuibles al tabaquismo en todos los grupos etarios. También producen el doble de fallecimientos que la tasa anual de muertes por VIH/sida a nivel global.

"La persistente elevada mortalidad por diarrea en presencia de intervenciones efectivas y rentables y de recursos disponibles para implementarlas, representa un escándalo continuo", indicaron los autores en el informe.

Los países líderes prometieron hace una década en Naciones Unidas disminuir dos tercios la cantidad de muertes infantiles para el 2015. Si no se avanza más contra la diarrea, la OMS consideró que "el mundo fracasará en lograr" ese Objetivo de Desarrollo del Milenio.

Fuente: http://lta.reuters.com/article/worldNews/idLTASIE5290T220090310?sp=true

Y.U.

Categoria: