Tres rehenes muertos y decenas liberados en el hotel de Malí

Al menos tres personas murieron este viernes en una toma de 170 rehenes en el hotel Radisson de Bamako, la capital de Malí, cuyas autoridades informaron de la liberación de varias decenas de rehenes.

Según la televisión pública maliense ORTM, "unos 80" secuestrados fueron liberados. Los asaltantes eran "dos o tres", según un portavoz del Ministerio de Seguridad.

"Ataque al Hotel Radisson: las fuerzas especiales lanzaron el asalto, primeros rehenes liberados, unos 80", indicó ORTM en un cintillo informativo.

"Las fuerzas de seguridad liberaron a unos 30 rehenes y otros pudieron escaparse" dijo a la AFP el ministro de Seguridad, coronel Salif Traoré, sin más precisión. Tres rehenes, todos extranjeros, murieron en el asalto de las fuerzas especiales, según Traoré.

Poco antes, un portavoz del Ministerio de Seguridad de Malí afirmó que un asalto de las fuerzas de seguridad malienses "acaba de ser lanzado" y las "fuerzas especiales pudieron liberar a diez personas", agregó.

El grupo hotelero Rezidor, que gestiona el Radisson de la capital maliense, informó de que dos asaltantes tomaron como rehenes a "140 clientes y 30 empleados".

El ataque se produce una semana después de los atentados terroristas en París, reivindicados por el grupo Estado Islámico (EI), que dejaron 129 muertos.

En la capital maliense, un periodista de la AFP constató que varios yihadistas abrieron fuego en el hotel Radisson, ubicado en pleno centro de la ciudad.

Desde el exterior de este hotel de 190 habitaciones se oyeron disparos de armas automáticas. "Sucede en la séptima planta, unos yihadistas están disparando en el pasillo", declaró una fuente de seguridad. La zona fue acordonada por la policía.

Mapa de Bamako con la situación del hotel Radisson, donde unos asaltantes tomaron rehenes

Según una fuente de seguridad malí, los atacantes entraron en el recinto del hotel a bordo de un coche con matrícula diplomática.

Seis miembros del personal de la compañía aérea turca Turkish Airlines se hallan en el hotel, indicó una fuente gubernamental turca a la AFP. "Hemos confirmado que hay en este momento seis empleados de la Turkish Airlines", dijo esta fuente, que requirió el anonimato.

La aerolínea turca cubre varios destinos en África, entre ellos la capital de Malí. Por otra parte, entre los 170 rehenes hay al menos siete ciudadanos chinos, según la agencia oficial Xinhua.

El presidente francés, François Hollande, pidió este viernes a los franceses que se hallan en "países sensibles" que "tomen sus precauciones", mientras unos 40 gendarmes de élite franceses fueron enviados a Malí tras el ataque al hotel. Según la dirección de la aerolínea gala Air France, 12 de sus empleados se hallaban en el Radisson en el momento del ataque, pero ahora se encuentran en un "lugar seguro".

- Fuerzas de la ONU -

Además de policías y militares malienses desplegados en torno al hotel, también se hallaban en el lugar miembros de la fuerza de la ONU en Malí, la Minusma, según un fotógrafo de la AFP.

Según un consultor francés que requirió el anonimato, y que se aloja frecuentemente en el Radisson, este hotel "es un objetivo evidente para los terroristas".

En agosto, un ataque contra un hotel en Sévaré (centro de Malí), causó 13 muertos. El pasado 7 de marzo un atentado contra un bar-restaurante en Bamako costó la vida a 5 personas, entre ellas un francés y un belga.

En 2012, varios grupos yihadistas vinculados a Al Qaida se apoderaron de zonas del norte de Malí. Muchos de ellos fueron expulsados gracias al lanzamiento en enero de 2013 de una operación militar internacional a iniciativa de Francia y todavía en vigor.

Pero quedan zonas fuera del control de las fuerzas malíes y extranjeras. Por un tiempo los ataques yihadistas se concentraron en el norte pero desde el comienzo de 2015 se fueron extendiendo al centro, y desde junio al sur del país.

AFP / LD

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