NASA práctica cómo recuperar una cápsula espacial de los años 60 y 70

El jueves 15 de agosto, un equipo de buzos de la Marina y la tripulación del USS Arlington recuperaron un modelo de la cápsula Orión en las aguas frente a la estación naval de Norfolk.

Fue la primera prueba de cómo Estados Unidos pretende recuperar astronautas a su llegada desde lo profundo del espacio a bordo del Orión, que la NASA espera enviar algún día a un asteroide y a Marte.

En un comunicado, el almirante Bill Gortney acogió de buen grado la oportunidad de participar una vez más en la recuperación de astronautas de la NASA, "tal como lo hicimos hace casi medio siglo en apoyo de la búsqueda de Estados Unidos para poner un hombre en la Luna".

Entre 1961 y 1975, equipos de la Armada se encargaron del seguimiento y la recuperación de naves Mercurio, Géminis y Apolo después de reingresar a la atmósfera terrestre, abrir paracaídas gigantescos y acuatizar.

Hombres rana de la Marina nadaban hasta la nave flotante y ayudaban a los astronautas a salir. Entonces unos helicópteros los izaban a ellos y su cápsula hasta un portaaviones en las cercanías.

Después de que terminó el programa Apolo, los astronautas estadounidenses comenzaron a volar en el transbordador espacial, que regresaba a la Tierra aterrizando como un avión. Con el final de ese programa en 2011, los astronautas comenzaron a recurrir a las cápsulas Soyuz de Rusia, que abren paracaídas y aterrizan en las estepas de Kazajistán.

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