En China investigan la inclusión de gusanos en la dieta de astronautas

Los insectos y gusanos en el espacio, donde la dieta de los astronautas se complica en viajes de largo recorrido, es una idea que los investigadores chinos propusieron por primera vez hace cinco años, tras los primeros vuelos tripulados por astronautas de China por el cosmos.

El experimento actual se llevó a cabo en la Universidad de Aeronáutica y Astronáutica de Pekín, dotada de instalaciones capaces de crear un medio ambiente aislado del exterior a través de tecnologías bioquímicas.

Los voluntarios pasaron 105 días comiendo a diario docenas de larvas de tenebrio (un tipo de escarabajo) muy ricas en proteínas, y no mostraron ningún perjuicio físico o mental con esta dieta, pese a que ninguno de ellos la había seguido antes (en algunas regiones de China los gusanos son un ingrediente habitual de la gastronomía local).

La dieta seguida en el experimento no estuvo completamente basada en gusanos, puesto que un 45% de ella eran vegetales cultivados en el mismo entorno cerrado, aunque los investigadores plantean que en próximos estudios, los sujetos aislados sí coman únicamente larvas.

"Pueden causar desagrado al principio, pero en realidad son la fuente alimentaria más limpia y sana", aseguró a los periodistas el investigador Hu Dawei, uno de los miembros del equipo que condujo el experimento.

Según Hu, otros países han considerado la posibilidad de enviar ganado junto a los astronautas en largos viajes espaciales futuros, pero esto plantea problemas como la dificultad de sacrificarlos en entornos cerrados y sin gravedad.

"Algunos astronautas, en largas expediciones espaciales, podrían desarrollar vínculos emocionales con estos animales", vaticinó el experto.

China, como otras naciones que desarrollan programas espaciales, se plantea la posibilidad de mandar en décadas venideras expediciones de larga duración o incluso crear asentamientos permanentes en la Luna o Marte, aunque una de las principales dificultades radica en la alimentación de los participantes.

En todo caso, los planes a corto plazo de China pasan de momento por desarrollar su estación espacial permanente (la "Tiangong", que orbitará alrededor de la Tierra) y las misiones de exploración a la Luna, que por el momento no han sido tripuladas. EFE