Sube el balance de muertos por cólera en Haití y Naciones Unidas piden ayuda

"Necesitamos absolutamente este dinero cuanto antes para evitar vernos desbordados por esta epidemia" que afecta al país desde mediados de octubre, dijo la portavoz de la Oficina para la Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU (OCHA), Elisabeth Byrs, durante una conferencia de prensa.
Según estadísticas publicadas el jueves en la página de internet del ministerio de Salud de Haití, unos 497 muertos, es decir más de los dos tercios del total de fallecidos declarados, se registraron en el departamento de Artibonite (norte del país), principal foco de la epidemia.
Sin embargo, las organizaciones internacionales consideran que la situación es potencialmente más preocupante en Puerto Príncipe, la capital superpoblada en la que viven un millón de personas en paupérrimas condiciones sanitarias agravadas por el devastador seísmo del 12 de enero que dejó un saldo de 250.000 muertos.

La organización Save the Children dijo que el 40% de los que han muerto por la epidemia no se encontraban en un hospital o en una clínica, lo que sugiere que no estaban bajo tratamiento o que no habían reconocido los síntomas de esta enfermedad que puede matar a una persona en cuestión de horas. "Un gran número de personas ya está afectada por esta epidemia", dijo Nick Ireland de Save the Children. "En este sentido, nuestra mayor esperanza es reducir la velocidad de expansión y el mejor camino para hacer esto es armar a las personas con información respecto a la salud, agua limpia y jabón", añadió.
De los diez departamentos de Haití, país de unos 8 millones de habitantes, cinco están directamente afectados por la epidemia, según un documento publicado el viernes por la ONU.
La organización prevé que cerca de "200.000 personas manifestarán síntomas de cólera, con diarreas ligeras y una deshidratación severa".

El organismo multilateral cree que ante el frenético avance de la epidemia, la comunidad internacional deberá movilizar recursos adicionales de ayuda durante al menos seis meses. "Ya se realizó un esfuerzo considerable, pero la cantidad misma de material de ayuda que debe ser distribuida en los días y semanas que vienen exige más apoyo logístico y financiero para el Gobierno (de Haití) por parte de las agencias humanitarias y de los donantes", explica la ONU.

Sin este nuevo apoyo, "la epidemia podría acabar con nuestros esfuerzos", advirtió la organización.
Los fondos recaudados permitirán ofrecer sobre todo tratamientos sanitarios, de saneamiento y de higiene.
La semana pasada, el huracán Tomas dejó al menos 21 muertos en Haití y provocó importantes inundaciones y daños.
Las autoridades temen justamente un aumento de la propagación de la epidemia debido a que las precipitaciones provocaron un incremento del volumen de agua contaminada, uno de los principales vectores de la enfermedad. AFP

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