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Carlos Alberto Montaner

La inmensa labor de Martinelli en Panamá

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Ricardo Martinelli ganó los comicios panameños de manera aplastante. Es posible que ese episodio sea el primer síntoma claro del inicio del hundimiento del chavismo en América Latina. Martinelli alcanzó algo más del 60 por ciento de los votos es una elección con tres candidatos. No recuerdo nada semejante desde hace muchos años.

Chávez, ¿va ganando en América Latina?

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¿Está ganando Hugo Chávez la batalla política en América Latina? No lo creo. Veamos los hechos. Rafael Correa, como se sabe, triunfó en Ecuador con algo más del 51% de los votos. No está nada mal. No obstante, la oposición, sumada, no se aleja demasiado de la mitad del censo electoral. Otro dato: la hermana de Correa perdió en la lucha por la gobernación de Guayas y Jaime Nebot arrasó en Guayaquil con una imagen francamente anticorreísta. Todo un síntoma de la división que afecta al país.

Otra vez sangre, sudor y lágrimas

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Daniel Ortega, el presidente nicaragüense, ha hablado con desprecio de los partidos políticos. Según él, dividen a los pueblos. Los fragmentan en porciones hostiles. Lo conveniente es un partido único, dirigido por un líder carismático, que interprete las necesidades de las masas y ponga en marcha las medidas de gobierno que requiere el bien común.

Obama choca con los Castro

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El presidente Obama eliminó algunas restricciones que impedían que los cubanos viajaran frecuentemente a la isla o que les remitieran dinero a sus familiares. Fue un gesto inteligente. Una oportuna rama de olivo que había prometido durante la campaña que lo llevó a la Casa Blanca. Lo hizo en vísperas de su viaje a la Cumbre Americana de Trinidad y Tobago.

Las dos falacias de la reelección indefinida

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El debate es muy viejo y provocó la carnicería mexicana de 1910. ¿Cuánto tiempo consecutivo debe ocupar la presidencia una misma persona dentro de un sistema democrático? ¿Cuatro, cinco, seis años? ¿Un periodo, dos, de manera indefinida? Los gobiernos de la cuerda chavista (por ahora Venezuela, Bolivia, Nicaragua y Ecuador) aspiran a perpetuarse en el poder mediante diversas fórmulas de reelección presidencial. Para eso han reformado (o tratan de hacerlo) sus constituciones en medio de grandes tensiones políticas.

China y la insoportable fortaleza del dólar americano

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El juramento de los reyes de Mallorca en la Edad Media incluía un asunto fundamental: los monarcas debían comprometerse a defender el valor de la moneda. Si el pretendiente no suscribía ese compromiso, no le rendían vasallaje. Pueblo viejo y sabio de comerciantes del Mediterráneo, hecho con fenicios, judíos chuetas y navegantes aventureros, sabía que con el dinero no se juega.

El Salvador en la encrucijada

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Mauricio Funes, el presidente electo de El Salvador, está colocado frente a un dilema potencialmente devastador: o dedica su paso por el gobierno a mejorar sustancialmente la democracia liberal y el régimen de economía de mercado que le han abierto las puertas del poder en unas elecciones limpias, o se empeña en demoler una y otro para incorporar a su país a la crispada familia del ''socialismo del siglo XXI'', como le susurran al oído los elementos más radicales del FMLN, y como desde Caracas le sugiere a gritos el señor Hugo Chávez, pintoresco apóstol de esa delirante utopía.

Estados Unidos no cumple con sus propias recetas

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En los años ochenta y noventa del siglo pasado, cada vez que en cualquier país del mundo se desataba una crisis económica, los hábiles especialistas del Fondo Monetario Internacional (FMI) y del Banco Mundial (BM) acudían a apagar el incendio dotados de una eficaz receta. Inmediatamente, prometían ayuda masiva a cambio de que las naciones afectadas:

• Balancearan el presupuesto (aunque tuvieran que aumentar los impuestos)

• Recortaran los gastos (incluidos los llamados ''gastos sociales'', si era necesario)

• Controlaran la inflación

• Estimularan el ahorro

Raúl o el arte de decapitar adversarios

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En los años noventa se decía que el médico Carlos Lage haría la transición en Cuba. El primer vicepresidente era un hombre tranquilo y amable, situado en medio de una tribu usualmente frenética, aquejada de un machismo siempre a punto de convertirse en orquitis. Se lo escuché a Carlos Salinas de Gortari, cuando era presidente, y a otra media docena de cancilleres y jefes de Estado: ''Lage es el futuro''. Entonces, desaparecida la URSS, el comunismo cubano se tambaleaba.

Les dolía la cabeza y les amputaron las piernas

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La mayor parte de las encuestas indican que el Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) salvadoreño ganará las próximas elecciones del 15 de marzo. El FMLN está totalmente controlado por los comunistas, como han explicado repetidas veces algunos de sus ex dirigentes más importantes, los hoy socialdemócratas Facundo Guardado y Joaquín Villalobos, curtidos comandantes de la lucha guerrillera de los años ochenta.

La imagen del Che y la percepción de los países

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La película Che, estupendamente dirigida por Steven Soderbergh y muy bien actuada por Benicio del Toro, se compone de dos partes. La primera es muy aburrida y consigue adormilar al espectador más entusiasta. La segunda, verosímil y eficaz, transmite la imagen de un tipo fracasado que emprendió una aventura absurda que acabó costándole la vida, pero es buen cine. Uno no tiene que admirar al estrangulador de Boston para pensar que la película que le dedicó Richard Fleischer en 1968 era excelente''.

Obama y el camino equivocado

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El 9 de enero pasado el presidente Obama declaró que ''no hay desacuerdo en que necesitamos acción por parte del gobierno: [por ejemplo] un plan de recuperación que ayude a relanzar la economía''. Se equivocaba: pocos días después, consultados por el Cato Institute, unos 200 economistas de las mejores universidades del país le respondían por medio de una página publicada en The New York Times y en Wall Street Journal: ''Con todo respeto, señor presidente, eso no es verdad''.

Cuba y la oposición democrática

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Una inevitable observación iniciando, es que la experiencia de medio siglo de dictadura comunista ha cambiado totalmente el comportamiento político de la oposición cubana. Durante los 57 años que duró nuestra corta experiencia republicana, desde la constitución de un estado independiente en 1902 hasta el colapso de la dictadura de Batista el 1 de enero de 1959, los cubanos solían recurrir a la violencia para dirimir sus crisis políticas o para imponer la voluntad de los caudillos.

Bush: el fin de una era

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George W. Bush se retira del poder con un alto nivel de rechazo popular. Los norteamericanos piensan que se trata de un hombre esencialmente bueno, pero fallido como presidente. Tal vez tienen razón en ambos juicios. De las tres responsabilidades básicas que contrae un gobernante en las democracias liberales --proteger la vida, la libertad y la propiedad de los ciudadanos-- falló estrepitosamente en la tercera. Durante su mandato se disparó el gasto público irresponsablemente y se produjo la mayor destrucción de capital que recuerda el país desde la crisis de 1929.

El precio de ser libres

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¿Quién dijo que el mercado es estable y la riqueza debe crecer incesantemente? Hace pocos años el economista Joseph E. Stiglitz recibió el Premio Nobel por demostrar cómo la información asimétrica desequilibra los resultados bursátiles. Sólo quienes no tienen memoria histórica ignoran los ciclos empresariales y las crisis periódicas que sacuden a las sociedades en las que predominan la libertad económica y un sistema de producción basado en la existencia de propiedad privada, y en el que los precios los fija el mercado de acuerdo con la ley de oferta y demanda.

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