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Eduardo Posada Carbó

Democracia y sus restos

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"En Venezuela no tenemos democracia”, observó Hugo Chávez en una entrevista con El País de Madrid el 16 de diciembre de 1998. Acababa de ser elegido presidente de Venezuela, apenas un par de semanas atrás, con el 56 por ciento de los votos.

Tal declaración, en boca del mismo presidente electo, tenía que ser llamativa. Así lo entendió el periódico español, que la utilizó como titular para la entrevista.

Elecciones y transición

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“No aceptamos el ultimátum de nadie en el mundo”, expresó Maduro a comienzos de esta semana tras rechazar el reclamo de varios países europeos por nuevas elecciones presidenciales para solucionar la crisis venezolana. Era de esperarse.

Desafiante, Maduro fue más allá, a la ofensiva. Anunció que las elecciones anticipadas serían para la Asamblea Nacional, el cuerpo parlamentario hoy reconocido como la autoridad legítima de Venezuela por la gran mayoría de países en las Américas y Europa.

Nuevo rumbo en Venezuela

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La crisis en Venezuela ha sido tan prolongada que había tomado visos de eternidad. Pero señales recientes parecen indicar cambio de curso.

Se han conjugado tres factores en esta nueva trayectoria: la obstinación de Maduro de posesionarse por seis años más en la presidencia, tras unas elecciones marcadas de ilegitimidad; la emergencia de Juan Guaidó como líder de la oposición, al frente de la Asamblea Nacional, y el respaldo de significativos sectores de la comunidad internacional a la autoridad de Guaidó.

Populismo doctrinario

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¿Tiene el populismo defensores? Después de 20 años del desastre chavista, debería sorprender que los hubiese. ¿O no? Por el contrario, el populismo cuenta hoy no solo con simpatizantes, sino con abiertos defensores intelectuales. For a Left Populism (Verso, 2018), de Chantal Mouffe, profesora de la Universidad de Westminster, es la más reciente publicación en su favor.

Bolsonaro y el apocalipsis

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"La última amenaza de Latinoamérica". Este fue el titular en portada de la revista inglesa The Economist a fines de septiembre pasado, como anuncio de lo que se venía: la elección de Jair Bolsonaro a la presidencia de Brasil. De pronto, tras un santiamén, su nombre estaba en boca de todos, incluso entre personas que rara vez se informan sobre la región. Se lo sigue repitiendo para pintar un horizonte casi apocalíptico.

La política sin debate

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“La capacidad de prestar atención es como los músculos, que se atrofian por la falta de uso”. Eso es lo que, según Rafael Behr, está produciendo Twitter: la atrofia de una de las facultades más importantes para sostener un debate efectivo para la democracia: la de reflexionar. Behr, columnista de The Guardian, decidió apagar su Twitter durante un mes y, tras el descanso, produjo un interesante ensayo que sirve de advertencia (Prospect, octubre de 2018).

Dictaduras digitales

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"¿Se están muriendo las democracias?”. Así abre su portada The Atlantic, la prestigiosa revista que dedica su edición más reciente al tema. Lo hace en letras negras, para marcar la gravedad del momento. Los subtítulos alimentan más alarmas: ‘Cómo crecen las tiranías’, ‘La autocracia de Trump’, ‘Lo peor está aún por venir’. Nada de esto es novedoso. La producción de libros sobre la crisis de la democracia ha crecido en proporciones industriales. En el último año se han publicado volúmenes sobre la materia por filósofos como A. J.

Venezuela y Colombia

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Este miércoles, los candidatos presidenciales debatieron las relaciones de nuestro país con Venezuela en la Universidad del Rosario. Desde el portal digital de EL TIEMPO se podía ver el debate, en vivo. Extraordinario. Menos extraordinario es que Venezuela sea tema de debate electoral —lo ha sido en otras elecciones recientes, en contraste con décadas pasadas—.

John Lynch

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Recién iniciaba mis estudios de historia cuando me dieron la tarea de escribir un ensayo sobre Rosas, símbolo del caudillismo latinoamericano del siglo XIX. Entre las lecturas recomendadas estaba un libro cuyas páginas devoré con sed de aprendiz, cautivado además por el género biográfico, tan despreciado entonces en nuestro medio: 'Argentine Dictator: Juan Manuel de Rosas' (Oxford, 1981).

Lo escribió John Lynch (1927-2018), notable historiador inglés que murió la semana pasada.

No fue su única biografía.

Malabarismo electoral

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“Si el mundo quiere aplicar sanciones, nosotros aplicaremos elecciones”, observó Diosdado Cabello, el hombre fuerte del régimen de Maduro, ante la Asamblea Nacional Constituyente hace algunas semanas. En aquel momento, las próximas elecciones presidenciales venezolanas estaban anunciadas para abril. Ahora se han aplazado hasta mayo.

Tales malabarismos con el calendario electoral revelan, por sí solos, la falta de certeza sobre las reglas básicas de juego requeridas en democracia. Estas dejaron de existir en Venezuela. Allí reina la arbitrariedad.

¿El fin del orden liberal?

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Esta fue la proposición sometida ante uno de esos jurados “democráticos” del mundo contemporáneo, un auditorio de más de tres mil personas en Toronto (Canadá). Congregadas alrededor de lo que se conoce como debates Munk (apellido de los filántropos que los financian), las personas escuchan argumentos de notables personajes en favor y en contra y votan sí o no al final del evento.

¿Un país sin Constitución?

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Tal parece que Venezuela es hoy un país sin Constitución.

Así lo indicaría la reciente convocatoria a elecciones presidenciales. Aun después del anuncio, se desconoce la fecha precisa de un hecho tan significativo como el de la elección del primer mandatario. Solo se le ha dicho a la ciudadanía que será antes del 30 de abril.

Aclaremos. En Venezuela existe una Constitución formal, adoptada en 1999 tras su aprobación en un referendo impulsado por el entonces presidente, Hugo Chávez.

Tipos de verdades

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No es un libro de historia, pero se anuncia como tal, y el tema es central en la tarea de todo historiador. A 'Short History of Truth. Consolations for a Post-Truth World' (Londres, 2017) es el breve texto de Julian Baggini, filósofo británico que escribe para el vulgo.

No obstante el título, no se trata de una historia de la verdad. Baggini ofrece, en cambio, una “taxonomía” de la verdad, con el fin de apreciar sus complejidades y advertir sobre sus “usos y abusos”.

Alfonso Fuenmayor en sus cien años

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“Personaje literario sin proponérselo”. Así lo describió Julio Olaciregui en una semblanza en la que destacaba otros de sus atributos fortuitos: “Periodista por extravío, político por amistad”, y también aquellos que lo retratan de manera más fiel: “Lector por vocación” y “escritor por naturaleza”.

Entierro electoral

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Tras nuevas piruetas con el calendario electoral, los venezolanos votaron la semana pasada para alcaldes municipales. No deben sorprender los resultados. El Gobierno conquistó 300 de las 335 alcaldías en juego –casi todas las alcaldías (con excepción de una) de las 40 principales municipalidades (The New York Times, 10/12/17)–.¿Cómo se llaman los regímenes que acumulan el 89,5 por ciento de los puestos disputados en una elección?

Enigma resuelto

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El enigma de los dos Chávez fue uno de los últimos reportajes periodísticos escritos por Gabriel García Márquez , publicado en la revista Cambio a comienzos de 1999. Es un perfil del líder venezolano, escrito dos semanas antes de que Chávez se posesionara por primera vez como presidente, tras la conversación que tuvieron en el avión que los llevaba de La Habana a Caracas.

Odisea y retos de Antonio Ledezma

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Antonio Ledezma es el alcalde metropolitano de Caracas, que, acorralado por el gobierno de Maduro, hoy se encuentra en el exilio después de una “huida de película”.

“Símbolo de la crisis venezolana”, lo ha llamado Carlos Malamud, analista del Instituto Elcano en Madrid. Su carrera política es simbólica de la naturaleza del régimen chavista y de las trayectorias de la oposición.

Los dilemas de la democracia

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Hablar de la crisis de la democracia es lugar común. ¿Cuándo no lo ha estado? ¿Gozaba acaso mejor estado de salud hace dos décadas?

Interrogantes similares abundan. Sin embargo, eventos como la elección de Trump en Estados Unidos y el brexit británico han provocado reflexiones sobre el tema. Son los motivos principales del libro Democracy and its Crisis (2017), del filósofo A. C. Grayling, rector del New College of the Humanities, de Londres.

Dos tazas, un caldo amargo

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‘Al que no quiere caldo se le dan dos tazas’, dice el viejo refrán. Tras la farsa electoral del 16 de octubre, el régimen de Nicolás Maduro ha decidido convocar nuevas elecciones, ahora municipales. La oposición se encuentra una vez más ante el dilema de ‘¿votar o no votar?’.

El desaliento parece ser generalizado.

Giovanni Sartori

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La noticia de su muerte me la dio un estudiante, muchos meses después del suceso. Giovanni Sartori falleció el 4 de abril de este año.

Que hubiese pasado por alto el fallecimiento de uno de los grandes politólogos del último siglo se explica quizás por mis dificultades crecientes para poder leer la prensa digital con sus asaltantes avisos, que hacen imposible cualquier lectura, y su mezcla de noticias sin jerarquía, donde todo se vuelve entretenimiento.

El dilema venezolano

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“Votar o no votar” es el dilema que enfrentan muchos venezolanos en las elecciones regionales del próximo domingo.

Por Constitución, los comicios debieron haberse celebrado en diciembre del año pasado. Sin embargo, el régimen de Maduro decidió aplazarlos para no exponerse a la derrota aplastante que entonces le esperaba. Ya le había birlado a la ciudadanía el referendo revocatorio, que habría permitido solucionar una crisis que parece eternizarse.

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