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Ian Vásquez

¿Quién es Boris Johnson?

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Boris Johnson será el primer ministro del Reino Unido. En su estilo e ideas, el líder conservador es muy distinto a la primera ministra Theresa May, la lideresa de los conservadores que le precede.

El liderazgo de Johnson sobre el ‘brexit’ y otras posibles reformas tendrá consecuencias enormes, pero su llegada al poder no disminuye la incertidumbre acerca del futuro del Reino Unido. Sí apunta, sin embargo, a que los británicos probablemente tendrán que escoger entre dos rumbos completamente distintos.

La lucha de Hong Kong

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Millones de hongkoneses se manifestaron este fin de semana contra las autoridades de su ciudad. Una propuesta de ley de extradición está enfrentando a los ciudadanos de uno de los lugares tradicionalmente más libres del mundo –Hong Kong– con una dictadura que se está volviendo cada vez más totalitaria –la del Partido Comunista de China–.

Lo que está en juego va más allá del futuro de Hong Kong. Dado el auge de China como potencia mundial, el conflicto involucra a Occidente y significa un choque de visiones acerca de cómo organizar la sociedad.

España dividida

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El próximo domingo los españoles votarán en las elecciones más importantes desde que transitaron a la democracia en los setenta. El sistema bipartidista que ha prevalecido por décadas se está deshaciendo, el electorado está polarizado y la distribución de votos entre los nuevos partidos influirá en cuán moderado o extremista será el próximo gobierno y cuán estable será el sistema político.

El nuevo presidente del Banco Mundial

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Hoy se estrena el nuevo presidente del Banco Mundial, David Malpass. Es controversial porque ha sido crítico del organismo y existe el temor de que usará al banco para promover la agenda nacionalista de Donald Trump, quien lo nombró.

Estas aprensiones son infundadas dada una verdad que, más temprano que tarde, aprenden los nuevos presidentes de la agencia: el Banco Mundial no es reformable. Los presidentes sí implementan cambios –por ejemplo, organizativos, o de los sectores favorecidos que reciben su dinero– pero la parte operativa y su eficacia cambian poco.

Apagón

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El socialismo venezolano ha logrado sumir al país –que hace una década Hugo Chávez prometió convertir en una “potencia energética mundial”– en la plena oscuridad. Fotos satelitales de Venezuela de noche la muestran casi totalmente apagada al lado de sus vecinos, imágenes parecidas a las bien conocidas tomas de una Corea del Norte totalitaria y oscura bordeada por una brillante Corea del Sur.

El muro de Trump

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Los inmigrantes “están inundando nuestro país”, dice el presidente Trump, al justificar la construcción de un muro en la frontera con México. Según él, atentan contra la seguridad nacional pues traen consigo terroristas, narcotraficantes y gente propensa a la criminalidad. Si el Congreso estadounidense no aprueba los fondos para levantar la obra, Trump declarará una emergencia nacional para lograr lo que quiere.

La caída en la libertad global

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Desde el 2008, la libertad ha caído en 81 países, mientras que ha aumentado en 56. La libertad global ha venido en un lento declive, pero en muchos países no es tan lento, según un nuevo reporte.

En el “Índice de libertad humana 2018” –publicado por el Instituto Cato, el Instituto Fraser en Canadá y la Fundación Friedrich Naumann en Alemania– mi coautora Tanja Porcnik y yo tabulamos 79 indicadores de libertad personal, civil y económica por país para determinar qué tanto se están respetando o vulnerando los derechos básicos de las personas.

¿Para qué sirve otra cumbre del G-20?

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Esta semana se realizará la decimotercera cumbre del G-20 en una Argentina en plena crisis económica. Por falta de reformas necesarias, Argentina se encuentra con un peso devaluado en 50% en lo que va del año, 45% de inflación y dependiente del rescate financiero más grande de la historia del Fondo Monetario Internacional.

Esclavos cubanos de exportación

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Al afirmar que los médicos cubanos que trabajan en Brasil se encuentran en condiciones de virtual esclavitud, el presidente electo brasileño Jair Bolsonaro ha traído a la luz cómo el régimen castrista exporta la violación de los derechos humanos de los cubanos.

La explotación identificada por Bolsonaro, sin embargo, empezó a llamar la atención antes de que este lo denunciara, y es un problema que va más allá de Brasil y más allá de la profesión médica.

Bolsonaro y López Obrador: dos gigantes populistas

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Los dos gigantes latinoamericanos –México y Brasil– pronto estarán liderados por populistas. Uno es de izquierda –el mexicano Andrés Manuel López Obrador (AMLO)– y el otro de derecha –el brasileño Jair Bolsonaro–. ¿Qué significa el regreso del populismo a la región?

En ambos casos, representa el rechazo al statu quo, a la impunidad y a la inseguridad. Tras años de crecimiento mediocre, escándalos de corrupción y una violencia que ha llegado a niveles récords, los mexicanos castigaron a los partidos tradicionales.

El optimismo del nuevo premio Nobel

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El poder del crecimiento económico y el potencial del progreso humano es muchísimo mayor de lo que solemos pensar. Eso cree Paul Romer, quien el 8 de octubre ganó el Premio Nobel de Economía. El otro economista galardonado fue William Nordhaus por sus análisis sobre el impacto económico del cambio climático. De los dos premiados, Romer me parece el más optimista, incluso sobre el tema del clima, por razones que vale la pena destacar.

11 de septiembre y guerra perpetua en EEUU

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Hace 17 años EE.UU. sufrió una serie de ataques terroristas que dejaron alrededor de 3.000 personas muertas. Cambió la psicología del país, pues desde entonces los estadounidenses sobreestiman por mucho el riesgo que representa el terrorismo. Esa mentalidad, a su vez, ha influido en su política exterior, que después del 11 de septiembre ha mantenido a EE.UU. en un estado de guerra perpetua.

Argentina no aprende

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Argentina volvió a tener una crisis cambiaria, por lo que el presidente Mauricio Macri anunció medidas de emergencia. Volvió también a su relación enfermiza con el Fondo Monetario Internacional, al que le está pidiendo que adelante el resto de los US$50.000 millones de un paquete negociado hace unos meses que era para prevenir que se extendiera la crisis de entonces.

El maduro cubano

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El nuevo dictador nominal de Cuba, Miguel Díaz-Canel, supuestamente representa una nueva generación revolucionaria a la cabeza de un régimen renovado y abierto a posibles cambios hasta ahora no permitidos. No solo no será así –habrá una continuación de políticas totalitarias–, sino que será peor. Díaz-Canel será, en palabras del disidente Antonio Rodiles, el “Maduro cubano”.

¿El regreso de Stalin y Mao?

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El pasado domingo la prensa internacional reportó que Vladimir Putin ganó las elecciones rusas al recibir el 76,7% de los votos. “No cabe duda de que Putin es extremadamente popular entre los rusos”, declaró The New York Times.

Su reelección marca más de 18 años en que Putin ha estado en el poder. Eso incluye los cuatro años en que le dejó la presidencia a un aliado cercano, pero en los que Putin retuvo el mando. Con la excepción de Stalin, Putin es el líder ruso que más ha durado en el poder desde principios del siglo XX.

El futuro del progreso

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Los periódicos siempre reportan las malas noticias: crímenes, accidentes, corrupción, guerras. Al hacer su trabajo, nos dan una impresión negativa del mundo. Lo positivo casi no se reporta. Asevera Max Roser que “los periódicos podrían haber usado el titular ‘Número de personas en extrema pobreza cayó en 137.000 desde ayer’ todos los días durante los últimos 25 años”.

Sean bienvenidos, venezolanos

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Cuatro millones de venezolanos han huido del desastre de la revolución bolivariana en este siglo; más de un millón en los últimos dos años. La oleada está creciendo, pero no hay por qué temerle si la región enfrenta bien el reto.

Tampoco será la primera vez que el fracasado socialismo haya impulsado una emigración masiva que termina beneficiando a los países de destino . Fue el caso de los balseros cubanos hacia Estados Unidos en los ochenta, o los rusos judíos hacia Israel en los noventa, por ejemplo.

Nuevo índice de libertad humana: cae la libertad global

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Hoy se publicó el nuevo Índice de libertad humana. Por tercer año, el reporte anual –publicado por Cato, el Insituto Fraser en Canadá y el Liberales Institut en Alemania—muestra una amplia imagen de la libertad personal, civil y económica en el mundo. Utiliza 79 indicadores en 12 áreas que van desde libertad de religión hasta libertad para comerciar.

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