Time: Hugo Chávez persigue las islas de los ricos en Venezuela y sus yates

En realidad Chávez ha hecho que parezca muy fácil durante sus 12 años en el poder. Su socialista revolución bolivariana ha nacionalizado y expropiado de todo, desde empresas de servicios públicos a campos de golf y con su campaña de reelección el próximo año, aprovechando un Shangri-La de los ricos, ayudaría a impulsar su base populista. "Siempre he dicho que deberíamos nacionalizar Los Roques", Chávez, quien reveló el pasado verano que está luchando contra el cáncer, dijo la televisión estatal en una llamada telefónica a principios de este mes, mientras que denuncia la "alta burguesía" y "set internacional" que frecuenta las islas.

Mientras echar a perder la buena vida de los ricos puede sonar atractivo para sus seguidores, los ecologistas temen que el plan del Presidente, podría echar a perder a Los Roques - situada justo al norte de la costa central de Venezuela, las islas constituyen uno de los más bellos tesoros naturales del Caribe - y uno de los más frágiles. Sus aguas cristalinas atraen a buzos de todo el mundo y sus playas de arena blanca se encuentran en marcado contraste con gran parte del resto de grandes playas de Venezuela, que en estos días son muy a menudo más conocido por las latas de cerveza desechadas y la música reggaetón a todo volumen de los autos. "Por el momento la regulación [la protección de Los Roques] es el dinero", dice el alemana turísta Katrin Bender, de 29 años, tomando el sol en Francisquí. "Si Chávez se va lejos se necesita una forma diferente de controlar los números".

Armando Loynaz, un administrador de propiedades en la isla de ultra-exclusiva Madrisquí, está de acuerdo. "La preocupación principal es el turismo de masas", dice. "Los problemas ambientales que van a surgir son enormes". Una de las grandes preocupaciones es la posible pérdida de vida marina única de Los Roques, incluidos los preciosos corales que ya están bajo asalto por el calentamiento global. "Ves cosas que aquí no se ve en otros lugares", dice un operador turístico. "Es un lugar hermoso, pero tenemos que tener cuidado". Fue debido a la "fragilidad", dice el ex ministro de Turismo, Diego Arria, que Los Roques fue declarado parque nacional en 1972, para protegerlo de los desarrolladores.

Sin embargo, los chavistas argumentan que precisamente Los Roques es una joya nacional, que debe ser accesible a algo más que la jet-set. Por esa razón la partidaria de Chávez, Magalis Rodríguez, de 59 años, dueña de una posada en Los Roques, mantiene su precio de las habitaciones más asequible que la mayoría de las cadenas de islas. Ella asegura que Chávez "es el único presidente que ha puesto a Los Roques bajo la lupa". Partidarios de Chávez también sienten que los ricos están jugando el papel ecológico más por conveniencia que por convicción y argumentan que si la apertura de las islas se hace bien más venezolanos pueden disfrutar de la belleza de Los Roques, sin destrozar la misma. Apuntan a la isla de Gran Roque, el centro de la infraestructura turística del archipiélago, donde una pista de aterrizaje llena de pequeños aviones que pertenecen a los visitantes ricos podría, según ellos abrir a un mayor tráfico de una manera al ambiente.

Los observadores políticos dicen que el verdadero blanco de Chávez son los empresarios millonarios que son dueños de propiedades en islas como Madrisquí, un paseo en barco de dos minutos del Gran Roque. Los magnates venezolanos como Gustavo Cisneros, uno de las personas más ricas del mundo, tienen casas de vacaciones allí - y abundan los rumores de que muchas de sus casas han sido vaciados de su contenido en un intento de salvar sus pertenencias antes de iniciar las expropiaciones. (Locales como Loynaz insisten en que no es cierto).

En otros lugares, los propietarios de las posadas de más alto nivel, muchos de ellos italianos, "tienen miedo", dice el gerente de una posada, que pidió no ser identificado por temor a represalias. Dijo, lo que hace doblemente seguros de que sus papeles de inmigración están en orden por lo que el Gobierno no tiene excusa para acabar con ellos. El propietario, quien habló con Time se hizo eco de la gerencia, pero se negó a revelar más detalles para evitar convertirse en el próximo blanco.

La manía de expropiación de Chávez conlleva riesgos económicos, así como riesgos ecológicos. La desigualdad de la riqueza en Venezuela antes de asumir el cargo en 1999 (a pesar de poseer las mayores reservas de petróleo del hemisferio occidental, más de la mitad de la población vivía en la pobreza y su agenda redistributiva ha mejorado la situación. Sin embargo gran parte de la economía ha sido mal manejada: Venezuela tiene la más alta tasa de inflación en América Latina y la escasez de alimentos no es infrecuente.

Arria, cuya finca fue confiscada por las autoridades bajo una política dirigida a las tierras consideradas "ociosas", señala que debido a que Chávez ha expropiado 450 empresas ya para este año, las empresas internacionales huyen cada vez más del país. "La política es sólo para tratar de hacer daño a los ricos", dijo Arria, "pero en realidad es lastimar a las personas que trabajan para los ricos". Es más, la compensación a los dueños de esas empresas comienzaron a drenar las arcas del Estado de Venezuela - especialmente en lo que Chávez planea aumentar el gasto social en casi un 50% el próximo año a tiempo para las elecciones de octubre.

Chávez, quien ganó cada una de sus pasadas elecciones presidenciales, podría enfrentar un verdadero desafío en esta ocasión. La nacionalización de Los Roques podría catalogarse como un daño a los plutócratas o un afán de ayudar a la gente, pero la conveniencia política, puede ser más urgente que un idilio en El Caribe.

Fuente: http://venezuela.diariocritico.com/noticias/400153 / Girish Gupta - Time / http://www.time.com/time/world/article/0,8599,2097735,00.html

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