Descubren fósil del dinosaurio depredador más grande de Europa

Conocido como 'Torvosaurus gurneyi', esta bestia feroz podría medir 10 metros de largo y pesar entre cuatro y cinco toneladas. Sus características han sido descritas en la última edición de la revista "Plos One".

Era un terópodo este animal bípedo y carnívoro que instantáneamente la gente relaciona con el 'Tiranosaurio rex'. Pero el 'Torvosaurio gurneyi' vivió mucho antes en el tiempo, al final del periodo Jurásico hace cerca de 150 millones de años.

"Todos sabemos sobre el 'Tiranoraurio rex' pero el 'Tiranosaurio' fue un animal del (periodo) Cretáceo", explica Octavio Mateus, de la Universidad de Londres y coautor del estudio.

"Nuestro dinosaurio era del Jurásico. La diferencia en edad es irrefutable, son 80 millones de años. Así que cuando el 'Tiranosaurio rex' caminaba por la Tierra, el 'Torvosaurio' ya era un fósil", le dijo Mateus a la BBC.

Los científicos desenterraron varias partes del cuerpo pertenecientes al 'Torovosaurio' en la región rocosa de Lourinha, rica en fósiles. Los especímenes incluyen además huevos y embriones.

Pero es con la parte superior de la mandíbula del dinosaurio que los investigadores creen que pueden ubicar a la criatura en su contexto. Aseguran que el animal portugués es distinto al 'Torvosaurio' que ya se conocía de América del Norte.

Ese "primo", conocido como 'Torvosaurus tanneri', fue encontrado en la formación Morrison, una zona geológica rocosa de la misma época, que se extiende en el oeste de Estados Unidos y Canadá.

Esto significa que los dos animales debieron haber compartido un ancestro común en su pasado remoto, antes de que el Océano Atlántico se abriera completamente. "Hace 150 millones de años Portugal ya estaba separada de Norteamérica, lo que significa que pudo ocurrir un mecanismo de especiación", dice el autor principal del descubrimiento, Christophe Hendrikx.

"Y es por esto que tenemos una nueva especie de 'Torvosaurio' en Europa", concluye el científico.

Una de las características más impresionantes del 'Torvosaurio gurneyi' son sus dientes, en forma de hoja afilada y de más de 10 centímetros de largo. Lo que indica que el animal estaba en la cima de la cadena alimenticia cuando caminaba sobre la Península Ibérica.

OTRAS ESPECIES PREHISTÓRICAS

"Además de dinosaurios, tuvimos tortugas, cocodrilos, reptiles voladores conocidos como pterosaurio y pequeños mamíferos", le dice Hendrickx a la BBC. "Y en téminos de flora, con seguridad fue exuberante. Muchos coníferos y gingkos, que parecía un entorno tropical.

Por su por su parte, aseguró que "era un área con muchos ríos, mucha agua dulce y mucha vegetación. Así que debía haber buenos herbívoros y con ellos vienen algunos carnívoros como el 'Torvosaurio'."

Sin embargo, de acuerdo a un registro terrestre europeo, el 'Torvosaurio guneryino' fue el depredador más grande conocido por la ciencia.

El 'Carcharodontosaurus', 'Giganotosaurus' y 'Tyrannosaurus' del posterior periodo Cretáceo eran los animales más grandes de la Tierra. Y por supuesto había además depredadores marinos en el Jurásico como plesiosauros, que también rivalizaban con su tamaño.

La especie hervívora más grande conocida en Europa fue probablemente el 'Turiasaurus sauropod'. Varios huesos fósiles descubiertos en España sugieren que su peso excedía las 40 toneladas.

Fuente: El Comercio de Perú

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