Descubren nueva especie de dinosaurio con cuatro cuernos

Descubren nueva especie de dinosaurio con cuatro cuernos

Paleontólogos hallan en Estados Unidos una nueva especie de dinosaurio, con cuatro cuernos, que vivía hace 77 millones de años.

El descubrimiento, que se hizo en el parque nacional de Grand Staircase-Escalante National Monument en el estado de Utah, en el oeste del país, fue revelado el miércoles en la revista estadounidense PLOS One. Este herbívoro que mediría entre seis y ocho metros de altura y pesaría entre una y dos toneladas, fue bautizado 'Machairoceratops cronusi'.

Los científicos autores de la publicación señalan que es muy poco común hallar fósiles de esta familia de dinosaurios en esta región de Estados Unidos. En general, se encuentran en los estados del norte como Alaska, Montana o en Canadá.

Este dinosaurio, que data del período Cretácico (entre 145,5 millones y 65,5 millones de años) evolucionó en una parte del continente norteamericano llamado Laramidia, que entonces estaba separado del resto de lo que hoy es Norteamérica por el mar.

El cráneo fosilizado hallado es diferente al de los otros dinosaurios de la misma familia que han sido hallados en el norte de esta región, lo cual sugiere que estos dinosaurios vivían en dos regiones separadas y constituyeron dos subgrupos que evolucionaron de manera distinta, explican los paleontólogos.

Los dinosaurios de esta familia, llamados 'Centrosaurine ceratopsids', tenían cuernos, picos y caparazones para proteger su cuello. "El 'Machairoceratops' es único entre los 'Centrosaurines' porque tenían también dos grandes cuernos curvos detrás de la cabeza que apuntaban hacia abajo y formaban parte del caparazón oseo protector de su cuello", informó en un comunicado Erik Lund, científico de la Universidad de Ohio y principal autor del trabajo sobre este descubrimiento. AFP

AJV

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