Despega una nave Soyuz con tres astronautas hacia la ISS

Despega una nave Soyuz con tres astronautas hacia la ISS

Una nave espacial Soyuz con tres tripulantes a bordo despegó este viernes desde el centro espacial de Baikonur hacia la Estación Espacial Internacional (ISS) para una misión de cinco meses. Según imágenes de televisión difundidas en directo por la agencia espacial rusa Roscosmos, la tripulación, integrada por el estadounidense Randy Bresnik, el ruso Serguei Ryazansky y el italiano Paolo Nespoli, despegó a las 15H41 GMT a bordo del cohete Soyuz MS-05.

El vuelo orbital de los tres cosmonautas durará unas seis horas, para un acoplamiento con la Estación Espacial alrededor de las 22H00 GMT.

Se unirán en el laboratorio orbital al actual comandante ruso Fiodor Yurchijin y los astronautas estadounidenses Peggy Whitson y Jack Fischer.

Por primera vez desde abril, la ISS contará con una tripulación de seis personas a bordo.

"Querida Tierra, te dejo hoy por un tiempo, saborearé la vista que tendré de ti cuando te observe desde allá arriba, esta noche", escribió en un mensaje de Twitter Randy Bresnik.

"Beam me up... Soyuz" ("Teletranspórtenme a la órbita... Soyuz") escribió en su Twitter el italiano Nespoli, retomando una de las frases que marcó la legendaria serie televisiva "Star Trek" ("Viaje a las estrellas")

Nespoli, de 60 años y que ya acumuló en vuelos anteriores 174 días en el espacio, pertenece a la generación que creció como escolar mirando "Star Trek" en televisión al tiempo que también observaba las transmisiones de los primeros vuelos a la Luna.

Las naves rusas Soyuz son el único medio capaz llevar y traer de regreso a las tripulaciones de la estación orbital desde que dejaron de volar los transbordadores espaciales estadounidenses.

Dieciséis países participan en la ISS, el laboratorio orbital puesto en órbita en 1998 que tuvo un costo total de 100.000 millones de dólares, financiados en su mayor parte por Rusia y Estados Unidos.

Roskosmos decidió en noviembre de 2016 reducir la tripulación rusa del ISS por razones presupuestales en espera de la instalación de un nuevo laboratorio científico. La NASA por su parte decidió tras ese anuncio aumentar el número de astronautas estadounidenses.

Cuatro personas en total -Peggy Whitson, Jack Fischer, Randy Bresnik y Paolo Nespoli- llevarán a cabo experiencias científicas en la parte estadounidense, mientras que Serguei Riazanski se unirá a Fiodor Yurchijin en el segmento ruso.

- "Olor a azufre " -

"Hay muchas experiencias científicas por hacer", declaró entusiasta Bresnik en una conferencia de prensa el jueves.

También saludó el trabajo de sus colegas ya presentes en el ISS: "Trabajan muy, muy bien. Tienen una técnica y un buen ritmo", afirmó el astronauta de 49 años, que ya realizó una misión en el espacio en 2009.

Serguei Riazanski subrayó el jueves las experiencias científicas que realizará durante su estadía en el laboratorio orbital.

"El programa de nuestras salidas (al espacio) es principalmente científico. Vamos a sacar satélites, aparatos científicos, hacer pruebas de presencia microbiana fuera de la estación", dijo

Con tres salidas al espacio, el cosmonauta ruso de 42 años afirmó que "tuvo la increíble experiencia de experimentar el espacio. Para mí, huele a azufre. Un olor metálico", dijo.

Por su parte, el italiano Paolo Nespoli será el decano del ISS.

AFP/ MF