El Pentágono busca robots que ayuden al hombre ante desastres como Fukushima

DARPA financiará durante los próximos dos años el proyecto de siete equipos que diseñarán hardware y software y 11 equipos que sólo participarán en el desarrollo de software para diseñar estos androides utilizando el simulador de diseño de robots abierto DRC (www.theroboticschallenge.org).

La agencia señala que en ocasiones hay expertos con los conocimientos necesarios para evitar daños mayores, pero no son capaces de acercarse lo suficiente para completar su misión puesto que en caso de una contaminación nuclear o inestabilidad estructural, pueden poner su vida en riesgo.

Si bien ya hay herramientas robóticas que ayudan en esta materia, los expertos indican que no son todavía lo suficientemente fuertes como para funcionar en todos los ambientes y tienen que enfrentarse a obstáculos, manipular objetos o herramientas para los que todavía no tienen la suficiente destreza.

"El simulador DRC va a ser uno de los legados de DARPA a la comunidad robótica", ha señalado Gill Pratt, director del simulador para DARPA, quien ha mostrado su entusiasmo por la participación de equipos de todo el mundo.

Pratt ha destacado que el programa se ha centrado en asistencia humanitaria como parte de los objetivos marcados por el Departamento de Defensa en su estrategia el pasado enero. "Creemos que esto es un tema muy inspirador para los participantes ya que se trata de una misión universalmente entendida y apreciada", ha agregado Pratt.

Además, DARPA busca equipos "con las habilidades para desarrollar el software necesario para avanzar en las capacidades de software de los robots", y participar en el Virtual Robotic Challenge que tendrá lugar en junio de 2013.

De momento, ya han presentados proyectos la Universidad Carnegie Mellon, el Centro Nacional de Ingeniería Robótica, la Universidad de Drexel, el Centro Espacial Johnson de la NASA y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, entre otras.

Los robots tienen que ser capaces de operar en un ambiente similar al que se encontraría una persona ante un desastre aunque no tienen por qué tener forma humana.EFE