Encuentran un posible gemelo del Sol

Encuentran un posible gemelo del Sol

Se piensa que, en algún lugar, el Sol tiene un gemelo nacido no solo en la misma guardería estelar, sino un gemelo casi idéntico, un compañero binario hecho de la misma materia estelar. Y los astrónomos creen haberlo encontrado.

Este posible gemelo del Sol llamado HD 186302 está ubicado a aproximadamente 184 años luz de distancia y si no se trata de su gemelo, es casi seguro que se trate de al menos un hermano perdido de nuestra estrella.

La mayoría de las estrellas nacen en grupos que pueden llegar a miles en lo que conocemos como viveros estelares, unas masas enormes de nubes de gas y polvo, empujadas en grupos que gradualmente colapsan bajo su propio peso, formando las primeras etapas de las estrellas. Se cree que la vida del Sol comenzó de esta manera, hace ya 4.570 millones de años.

Las estrellas suelen acabar solas en la galaxia, pero la mayoría de ellas tiene al menos otra compañera. Se estima que hasta el 85% de todas las estrellas podrían conformar pares binarios, o incluso sistemas triples o cuádruples; y más del 50% de todas las estrellas similares al Sol forman pares binarios.

Solitario Sol

Nuestro Sol es una estrella solitaria, lo que la convierte en una especie de bicho raro. Pero hay evidencia científica que sugiere que tuvo un gemelo binario en algún momento. Investigaciones recientes sugieren que la mayoría -si no todas- las estrellas nacen con un gemelo binario.

Así las cosas, la Tierra podría haber tenido dos soles. ¿Dónde está ese gemelo?

Hasta la fecha, solo unos pocos candidatos han sido identificados. Pero un equipo liderado por investigadores del Instituto de Astrofísica y Ciencias del Espacio de Portugal, armados con las mejores herramientas y una gran abundancia química de elementos y datos astrométricos descubrió HD186302, un hermano estelar especial. Increíblemente parecido al Sol.

Es una estrella de secuencia principal de tipo G, apenas una minucia más grande que el Sol, y de aproximadamente la misma temperatura y luminosidad en la superficie. También tiene elementos químicos extremadamente similares, y aproximadamente la misma edad, alrededor de 4.500 millones de años.

Es una coincidencia aún más cercana que la estrella F-type HD162826, identificada como una hermana estelar en 2014.

"Dado que no hay mucha información sobre el pasado del Sol, estudiar estas estrellas puede ayudarnos a comprender en qué parte de la galaxia y en qué condiciones se formó el Sol", dijo el astrónomo Vardan Adibekyan, líder del trabajo que recoge la revista Astronomy & Astrophysics.

Pero hay más. El único lugar en el universo en el que sabemos con certeza que se ha formado la vida es el sistema solar. Eso significa que el tamaño, la edad, la temperatura, la luminosidad y la composición química del Sol son compatibles con la vida tal como la conocemos. Por lo que parece plausible que los planetas que orbitan otras estrellas con estas mismas cualidades (hermanos estelares) también podrían haber desarrollado vida.

Algunos cálculos teóricos muestran que existe una probabilidad no despreciable de que la vida se extienda desde la Tierra a otros planetas o sistemas exoplanetarios, durante el período del último bombardeo intenso", aclara o Adibekyan.

"Si tenemos suerte, y nuestro hermano candidato tiene un planeta, y el planeta es de tipo rocoso, en la zona habitable, y finalmente, si este planeta estuviera 'contaminado' por las semillas de vida de la Tierra, tendríamos lo que soñábamos: una Tierra 2.0, orbitando un Sol 2.0 ".

Los astrónomos de IA ahora están haciendo planes para buscar señales de cualquier planeta que pueda estar en órbita alrededor de HD186302

Fuente: Muy Interesante

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