Todo listo para el primer trasplante de piel de cerdo a un humano

Todo listo para el primer trasplante de piel de cerdo a un humano

Una empresa estadounidense de biotecnología recibió la aprobación de la Administración de Medicamentos y Alimentos de EEUU (FDA, por sus siglas en inglés) para realizar el primer trasplante de piel de cerdo a humanos de la historia.

Se trata de la firma XenoTherapeutics, que ha criado cerdos genéticamente modificados que permitan trasplantar su piel a pacientes con enfermedades del órgano más grande de nuestro cuerpo.

La organización, con sede en Boston, ha estado trabajando en estrecha colaboración con médicos del hospital general de Massachusetts (EEUU) que ayudarán a realizar los primeros ensayos clínicos a partir de próximo mes de enero. Al principio, tan solo se comprobará la seguridad y la tolerabilidad de los injertos de piel en seis pacientes con quemaduras graves.

Si los resultados son positivos después de un mes, los injertos deberán someterse a dos etapas de prueba más antes de que puedan ser aprobados para su uso clínico generalizado. El problema hasta ahora es que la piel de los cerdos normales produce unos azúcares que no son generados por la piel humana, por lo que el organismo de los animales fue modificado para que dejarla de hacerlo.

En la actualidad, para realizar un trasplante de piel humana a un paciente, los médicos necesitan una donación de otra persona. Esta puede provenir de un difunto que donó sus órganos o de una persona que tiene exceso de piel tras una drástica pérdida de peso.

Los científicos esperan que los injertos de piel de cerdo 'esquiven el radar' del sistema inmunológico de los transplantados, al menos, temporalmente. Asimismo, creen que podrían utilizarse en un primer momento para el tratamiento inmediato de quemaduras y luego ser sustituidos por injertos de piel humana.

Fuente: 2001
YS