La NASA anuncia el primer vuelo privado de carga a la EEI para febrero de 2012

El responsable del Directorio de Operaciones y Exploración Humana de la NASA (HEO, por su sigla en inglés), Bill Gerstenmaier, señaló que SpaceX ha hecho "progresos increíbles" en los últimos meses para que "Dragon" esté a punto para su misión a la estación espacial, prevista para el 7 de febrero.

Gesternmaier señaló que "todavía queda una parte importante de trabajo crítico" antes del lanzamiento, aunque según el plan presentado por la compañía que dirige el empresario Elon Musk "tienen un buen plan para completarlo y están preparados para superar imprevistos".

No obstante, señaló que, "como cualquier otro lanzamiento", se podría ajustar la fecha en caso de que fuera necesario para tener el tiempo necesario que permita analizar mejor las pruebas para garantizar la seguridad y el éxito de la misión.

"Estamos deseando ver una misión exitosa, que abrirá una nueva era del transporte de carga comercial al laboratorio internacional orbital", dijo en un comunicado.

La cápsula "Dragon" realizó su primer viaje al espacio en diciembre del pasado año, en el que completó con éxito dos órbitas alrededor de la Tierra, en las que los controladores sometieron a la aeronave a diferentes maniobras.

Durante la misión a la estación espacial la nave llevará a cabo una serie de pruebas para comprobar el funcionamiento de sus sistemas antes de llegar a la estación.

La cápsula realizará primero un vuelo de reconocimiento alrededor de la estación cuando esté a una distancia aproximada de 3,2 kilómetros para garantizar el funcionamiento de los sensores y los sistemas con los que se acoplará al complejo espacial y tener tiempo de anular el acoplamiento en caso de que algo no funcione.

Una vez comprobados todos los procedimientos, los astronautas que habitan en la EEI utilizarán el brazo robótico de la estación para ayudar a que la cápsula se acople en el lado del módulo Harmony.

Los astronautas realizarán la operación inversa para desacoplar la nave, que se espera que americe en algún punto del Océano Pacífico en la costa de California.

La NASA ha apostado por el sector privado para que realice los vuelos de carga a la estación espacial, y en un futuro, las misiones tripuladas hasta el laboratorio, con el fin de centrarse en la exploración espacial y prepararse para viajar a nuevos destinos como un asteroide o Marte.

Compañías como SpaceX, Boeing o Sierra Nevada compiten por ser las primeras en diseñar una nave que sustituya a los transbordadores espaciales que la NASA retiró el pasado mes de julio, después de 30 años de servicio.EFE