La sordera podría estar vinculada a la demencia entre las personas ancianas

Los participantes del estudio fueron inicialmente sometidos, de 1990 a 1994, a estudios para evaluar su funcionamiento mental y sus capacidades auditivas.

Luego se les realizó un seguimiento hasta fines de mayo de 2008 y evaluados nuevamente para determinar si sufrían del mal de Alzheimer o de otras formas de demencia.

Del total de los sujetos del estudio, 125 estaban afectados de una ligera deficiencia auditiva, 53 estaban moderadamente sordos y seis de ellos padecían de una pérdida importante del oído.

Durante un examen realizado en un periodo medio de 11,9 años, los autores del estudio, publicado en la edición de febrero de la revista médica estadounidense "Archives of Neurology", diagnosticaron 58 casos de demencia, entre los cuales 37 con mal de Alzheimer.

Ellos establecieron una correlación entre el envejecimiento, la pérdida del oído y el aumento del riesgo de senilidad.

De esa forma, entre los participantes de 60 años y más, el 36,4% del riesgo de demencia estaba vinculado a una pérdida del oído, indicó esta investigación.

Además, el riesgo de desarrollar el mal de Alzheimer se incrementa en un 20% por cada diez decibeles de pérdida de capacidad auditiva, estimaron los autores del estudio.

"Numerosos mecanismos podrían teóricamente jugar un papel explicando la observación de un vínculo entre la sordera y la demencia", destacó el doctor Frank Lin, principal autor de estos trabajos.

Un número de casos de demencia podría ser diagnosticado sin motivo entre las personas sordas o los individuos podrían ser considerados como sordos sin otro motivo. Pero las dos patologías podrían resultar de un proceso neuropatológico común.

"En fin, la pérdida del oído podría estar vinculado a la demencia posiblemente como consecuencia de un agotamiento de las capacidades mentales y del aislamiento social o de una combinación de ambos", adelantaron los autores de estos estudios. AFP

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