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Por qué la salsa del "Caracas Arepa Bar" es un condimento excelente

Por qué la salsa del "Caracas Arepa Bar" es un condimento excelente

Un restaurante venezolano creó una salsa por accidente, pero se ha convertido en uno de sus éxitos más perdurables, según Eater.

Hay condimentos que funcionan mejor cuando se agregan a otros alimentos, y luego hay condimentos tan buenos que son una atracción estrella por derecho propio. Tal es el caso de la salsa dulce y picante de la casa del Caracas Arepa Bar, o, como la llama la copropietaria de Caracas, Maribel Araujo, "salsa Caracas".

Encontré por primera vez la reluciente salsa verde amarillenta en 2008. Tenía 19 años y me acababa de mudar a Nueva York desde la casa de mis padres en Gurgaon, India, para asistir a la universidad. En una de mis primeras salidas en solitario a Manhattan, me dirigí directamente a Caracas. Aunque no sabía mucho sobre la ciudad o su escena gastronómica, una tía me había dicho que tenía que visitar el restaurante, que servía lo que ella describió como la comida callejera perfecta.

Y entonces me encontré parado afuera de la pequeña tienda de Caracas en East 7th Street. Cuando separé las cortinas que colgaban justo después de la puerta principal, revelaron una habitación oscura y estrecha con mesas cuadradas alineadas a lo largo de una larga banqueta de madera.

Me senté y miré a los camareros pasar con platos de lo que parecían pequeños sándwiches blancos llenos de diferentes rellenos; más tarde me enteré de que eran arepas, que había imaginado que serían más como panqueques salados. Fue la primera vez que comí en un restaurante de la ciudad de Nueva York y mi primer encuentro con la comida venezolana. Estaba curioso y emocionado, y cuando noté una botella de plástico en la mesa, apreté unas gotas de salsa en mi dedo. Probar salsas en los restaurantes mucho antes de que llegue la comida es un hábito del que nunca he podido deshacerme, y este me recordó por qué. Estaba picante, pero no de una manera ardiente, solo lo suficiente para hacerme cosquillas en la garganta. También tenía un sabor cítrico, herbáceo y un dulzor cremoso, casi como si estuviera hecho con leche de coco.

En una conversación telefónica reciente, Araujo me dijo que no era el único que consumía grandes cantidades de su salsa antes de que la comida llegara a la mesa. Dijo que los servidores se encuentran con frecuencia con clientes que solicitan varias recargas de botellas exprimibles. En una ocasión, recordó, un camarero tuvo que perseguir a un comensal que intentaba llevarse una de las botellas.

La popularidad de la salsa es aún más sorprendente para Araujo porque surgió completamente por accidente. Poco después de que Araujo abriera el restaurante en 2003, Valerie Iribarren, la chef en jefe en ese momento, estaba tratando de encontrar pimientos ají dulce para usar en varios platos, pero estaba teniendo dificultades para conseguirlos. Alguien sugirió un ají diferente, pero no estaba del todo bien. Iribarren no quería que se desperdiciara, así que decidió usar el pimiento para crear una versión de la tradicional salsa de guasacaca verde que se sirve típicamente junto con arepas en los restaurantes venezolanos. Sus ingredientes incluyen aguacate, hierbas frescas como cilantro o perejil y chiles, aunque Araujo mantiene su propia receta y sus ingredientes en un secreto muy bien guardado. Aunque la salsa experimental no cayó particularmente bien entre los clientes venezolanos, algunos de los cuales le dijeron a Araujo que era un poco demasiado dulce, fue un éxito instantáneo entre la mayoría de los comensales como yo.

Después de que Caracas abrió, Araujo y el copropietario Arístides Barrios comenzaron a repartir la salsa en pequeños recipientes para llevar para que los comensales se la llevaran a casa; al final de su primer año en el negocio, estaban vendiendo botellas.

En los años posteriores a mi primera salida memorable, regresé a Caracas una y otra vez. Le presenté a mis amigos el restaurante, traje a mis padres cuando me visitaron para mi graduación universitaria y me llevé a mi novio, quien luego se convirtió en mi esposo. Cada visita creó nuevos acólitos de salsa Caracas.

A fines del año pasado, me sentí devastado al saber que Caracas estaba cerrando su casa en East Village después de casi dos décadas. Una parte importante de mi historia en la ciudad de Nueva York ya no existía. Pero me consolé con la salsa, cada toque es un recuerdo de mis días como joven adulto en la ciudad. No puedo esperar hasta poder regresar a la ubicación de Williamsburg en Caracas nuevamente, y para los días en los que pueda sentirse seguro una vez más exprimir salsa de una botella común y rociarla sobre la arepa de aguacate y pollo desmenuzado de Caracas. Y, por supuesto, no puedo esperar a llevarme una botella, o dos, a casa.

La salsa de la casa del Caracas Arepa Bar ($ 11) está disponible para su compra en el restaurante o para entrega local a través del sitio web del restaurante. Araujo dice que también están estudiando la posibilidad de que la salsa esté disponible para envíos nacionales e internacionales. EA (Foto: Captura Instagram)