Neumonía y diarrea son principales causas de muerte infantil, según UNICEF

El informe insta a los 75 países con las mayores tasas de mortalidad a buscar un "enfoque de equidad" para todos los niños de manera de evitar las muertes por diarrea y neumonía.

Las intervenciones incluyen la vacunación contra las principales causas de neumonía y diarrea, el fomento de la lactancia infantil, la mejora del acceso al agua potable y el saneamiento, así como la disposición de antibióticos para la neumonía y soluciones para la rehidratación para la diarrea.

"Estimaciones basadas en modelos sugieren que para 2015 más de dos millones de muertes infantiles por neumonía y diarrea podrían evitarse en los 75 países con la mayor carga de mortalidad", dijo el informe.

Esto sería posible si las principales intervenciones contra la neumonía y la diarrea alcanzaran cobertura nacional al nivel del que recibe el 20% de los hogares más ricos en cada país, agregó.

Cerca de la mitad de las muertes infantiles en el mundo por diarrea o neumonía ocurren en cinco países: India, Nigeria, República Democrática del Congo, Pakistán y Etiopía, dijo el informe.

Señaló que a pesar de algunos avances en la oferta de vacunas contra el Haemophilus influenza tipo b, así como de vacunas antineumocócicas conjugadas y de vacunas contra el rotavirus en los países más pobres, más esfuerzos son necesarios.

La falta de agua y saneamiento es otro obstáculo fundamental, con 783 millones de personas en el mundo que no acceden al agua potable y 2.500 millones que no tienen saneamiento.

"Casi el 90% de las muertes por diarrea a nivel mundial se han atribuido a la insalubridad del agua, al saneamiento inadecuado y a la falta de higiene", dijo el informe.

"El lavado de manos con agua y jabón, en particular, es una de las intervenciones de salud más costo-efectivas para reducir la incidencia tanto de la neumonía infantil como de la diarrea".

La neumonía es responsable del 18% de las muertes infantiles en todo el mundo cada año, y la diarrea está relacionada con el 11%.

En contraste, el sida es responsable del 2% de las muertes infantiles mundiales, y la malaria del 7%, según el informe. AFP

EA

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