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Andrés Oppenheimer: ¿Por qué Latinoamérica no es un centro de innovación?

Andrés Oppenheimer: ¿Por qué Latinoamérica no es un centro de innovación?

¡Qué paradoja! Una clasificación reciente de innovación de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) no incluye a un solo país latinoamericano entre las 50 principales naciones de su lista. Sin embargo, América Latina está produciendo una asombrosa nueva cosecha de innovadores exitosos.

El índice de la OMPI de las economías más innovadoras del mundo, basado en 81 indicadores diferentes, incluidos los registros de patentes y las normas de educación, está liderado por Suiza, seguida de Suecia, Estados Unidos, Reino Unido y Corea del Sur.

El primer país de América Latina o el Caribe que aparece en la lista es Chile, en el puesto 53, seguido de México (55), Costa Rica (56), Brasil (57), Uruguay (65), Colombia (67), Perú (70 ) y Argentina (73). Venezuela ni siquiera aparece en la lista de 132 países.

Lo que es peor, el informe de la OMPI dice que mientras los países del sudeste asiático y del este asiático están cerrando cada vez más la brecha de innovación con los Estados Unidos y Europa, la mayoría de los países de América Latina y el Caribe "permanecen obstinadamente a una gran distancia".

Pero recientemente me encontré con muchos casos asombrosos de jóvenes innovadores latinoamericanos que están triunfando internacionalmente, algunos de los cuales he entrevistado desde que comencé el segmento “Innovador de la semana” en mi programa de televisión “Oppenheimer Presenta” en CNN en Español.

Matías Muchnick, chileno de 32 años, es el fundador de Notco, una empresa que elabora carne, leche y mayonesa de origen vegetal. Su empresa vende sus productos en Chile, Argentina, Brasil, Colombia, México, Canadá y Estados Unidos y tiene un valor de mercado de $ 1.5 mil millones.

La producción de alimentos es el factor principal detrás del cambio climático, principalmente porque estamos desperdiciando demasiada agua para producir carne, me dijo Muchnik. Su compañía está utilizando inteligencia artificial para encontrar las verduras adecuadas para producir carne, leche y otros productos de origen vegetal, que son mucho más seguros para el medio ambiente, dijo.

Fabián Gómez, colombiano de 43 años, es el fundador de Frubana, una aplicación que permite a los agricultores vender sus frutas y verduras a precios más altos, y a los restaurantes comprar estos productos a precios más bajos, eliminando intermediarios. Frubana inició hace tres años, está trabajando con 50.000 restaurantes en Colombia, Brasil y México. Recientemente obtuvo una nueva ronda de inversión de $ 65 millones.

Gómez me dijo que creó su aplicación después de descubrir que su padre, un agricultor, vendía un kilo de limones por mil pesos y que los restaurantes compraban limones por tres mil pesos. La diferencia iba hasta cuatro intermediarios, dijo.

“Lo que hicimos fue usar la tecnología para permitir que los restaurantes compren directamente a los agricultores”, dijo Gómez.

Mateo Salvatto, un argentino de 22 años, creó Háblalo, una aplicación sin internet para ayudar a las personas sordas a comunicarse con otras personas. Háblalo es un servicio de transcripción fácil de usar que permite a las personas con problemas de audición poner sus teléfonos frente a otra persona y luego leer en su pantalla lo que dicen. Tiene casi 200.000 usuarios registrados en decenas de países.

Salvatto me dijo que creó la aplicación porque su madre enseña lenguaje de señas, y creció rodeado de personas que no podían hacer cosas tan simples como comprar un sándwich por sus deficiencias auditivas.

“Así que decidí usar la tecnología para programar una aplicación que fue diseñada específicamente para ayudar a los estudiantes de mi madre”, me dijo.

Quizás se esté preguntando por qué los países latinoamericanos ocupan un lugar tan bajo en el índice de innovación de la OMPI, cuando hay tantos innovadores exitosos en la región.

La respuesta es que el índice de la OMPI y clasificaciones similares toman en cuenta varios indicadores en los que la región ocupa un lugar miserable, como el clima empresarial de cada país.

Pero creo que el mayor obstáculo que impide que la región se convierta en un centro de innovación global es la falta de una cultura de admiración por los innovadores.

Demasiados jóvenes quieren convertirse en futbolistas o cantantes, y muy pocos quieren convertirse en grandes innovadores o emprendedores.

No tiene nada de malo querer convertirse en el próximo Lionel Messi o Shakira, pero a menos que más jóvenes quieran triunfar en el mundo empresarial, personas como Muchnik, Gómez y Salvatto seguirán siendo una excepción, más que la regla. @oppenheimera

Andrés Oppenheimer: ¿Por que Latinoamérica no es un centro de innovación?

(Foto: Pixabay)