Antes de aprender a hablar, los niños son capaces de saber quién manda en el hogar

Como los bebés no hablan, los científicos han llegado a esta sorprendente conclusión tras analizar su comportamiento en un experimento con vídeos que publica la revista Science.

Lotte Thomsen, autora principal del estudio e investigadora en Harvard, considera que el ser humano puede nacer con una cierta comprensión de la dominación social o desarrollarla a una edad muy temprana. Y está relacionada con el tamaño. Este conocimiento es algo muy práctico, ya que puede ayudar a los bebés a aprender la estructura de su entorno social y a reconocer a los que tienen el poder. «Reyes y mandatarios se sientan en grandes tronos elevados, y llevan coronas elaboradas o ropas que les hacen parecer más grandes de lo que realmente son, mientras que los subordinados a menudo se arrodillan o se agachan para mostrar respeto a otros hombres superiores o a los dioses», explica Thomsen. De igual forma, «muchos animales, como pájaros y gatos, se hinchan para parecer más grandes a su adversario, y se postran para demostrar sumisión, al igual que lo hacen los perros. Nuestro trabajo sugiere que incluso con su limitada socialización pre-verbal, los bebés humanos pueden comprender tales exhibiciones», ha indicado.

Grande contra pequeño
Thomsen y sus colegas de Harvard y de la Universidad de California mostraron a niños de entre 8 y 16 meses unos vídeos en los que interactuaban unos personajes de dibujos animados. En ellos aparecían dos bloques de diferente tamaño, con ojos y boca, que avanzaban desde distintos puntos hasta encontrarse en el centro de la pantalla. Se presentó entonces a los bebés dos versiones de la historia. En la primera, el bloque grande impide el paso al pequeño y éste tiene que ceder y dar un rodeo para pasar. En la segunda, ocurre lo contrario.

Los niños de esa edad tienden a prestar más atención cuando las situaciones les sorprenden, así que los investigadores confirmaron su reacción midiendo el tiempo que estaban pendientes de la pantalla. Y resultó que los niños prestaron más atención cuando el bloque grande cedió ante el pequeño -la media fue de 20 segundos-, frente a los 12 segundos que dedicaron a observar cómo el grandote impedía el paso al más pequeño, una situación que les pareció más corriente. Este comportamiento se repetía especialmente en los niños de 10 a 16 meses, y no en los menores de esa edad.

En las últimas décadas, los científicos han aprendido que la mente infantil crea representaciones abstractas de la física intuitiva, la psicología y las matemáticas. También se ha demostrado que los bebés captan aspectos del mundo social -como por ejemplo si otras personas ayudan o son un impedimento para terceros-, representaciones, que según los científicos, forman parte de lo que necesitan los niños para poder entender el mundo.

Fuente: http://www.abc.es/20110127/ciencia/abci-bebes-saben-quien-manda-20110127...

DJ

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