Chávez planea aumentar producción de petróleo

Venezuela planea aumentar la producción de petróleo al menos un 12%, en una empresa conjunta con inversores extranjeros que costará más del doble de lo que estimaba antes el Gobierno, según indica un documento confidencial.

El proyecto incrementaría en 400 mil barriles la producción diaria de Venezuela de 3 millones de barriles por día en un plazo de siete años, según el documento al que tuvo acceso Bloomberg News. El proyecto costaría US$18.400 millones, dice el informe, más que la estimación de US$8.000 millones que hizo en junio el ministro de Energía y Petróleo, Rafael Ramírez.

La nueva estimación tiene lugar después de la caída de 76 por ciento del precio del petróleo respecto del nivel máximo de julio y de la decisión de las empresas de postergar los trabajos de exploración y perforación desde Canadá hasta Kuwait como consecuencia de la contracción global del crédito. La compañía estatal Petróleos de Venezuela SA quiere que el proyecto y otros dos de la Faja del Orinoco sean las primeras empresas del Gobierno con extranjeros desde que el presidente Hugo Chávez nacionalizó los activos de crudo en 2007.

“A las empresas, grandes o chicas, les resultará muy difícil conseguir ese nivel de financiación”, dijo David Thomson, analista de energía de América Latina de Wood Mackenzie en Edimburgo. “Incluso si no hubiera una contracción del crédito, reunir entre US$10.000 millones y US$20.000 millones para Venezuela no sería muy fácil”.

Teniendo en cuenta las medidas de nacionalización anteriores de Chávez, que se proclama socialista revolucionario, dijo Thomson, “los bancos no se van a meter en eso”.

MINISTERIO DE ENERGIA Y PETROLEO
El documento confidencial se subió a una página web, fajadelorinoco.com, de la que luego se lo retiró. Se trata de la página que usa el Gobierno para proporcionar información a posibles socios. Está fechado el 6 de febrero y describe la iniciativa como un plan preliminar de desarrollo para los últimos tres proyectos del Orinoco que anunció Ramírez en junio.

Eulogio del Pino, presidente de Corp. Venezolana de Petróleo, dijo en un mensaje de texto que el documento es auténtico. Su compañía es una división de Petróleos de Venezuela, también conocida como PDVSA.

Según el plan, los costos comprenden US$4.410 millones para perforación, US$2.200 millones para inyección de vapor para aumentar la producción y US$6.510 millones para equipamiento destinado a la conversión del petróleo alquitranado de la región en un crudo fluido y de bajo contenido de azufre, apto para la exportación. El proyecto está en la zona de Carabobo de la faja del Orinoco, a unos 450 kilómetros (280 millas) de Caracas.

Venezuela apunta a producir 4,94 millones de barriles diarios para 2013. El 30 de octubre, PDVSA abrió la licitación para encontrar socios para los emprendimientos en el Orinoco, que rivaliza con las reservas de Arabia Saudita y las arenas de alquitrán de Canadá en lo que respecta a cantidad de petróleo.

El país busca miles de millones de dólares en momentos en que las compañías petroleras como Marathon Oil Corp. y Hess Corp. reducen el gasto debido a la caída del precio y la demanda. El barril de petróleo bajó más de US$100 respecto del nivel récord de US$147,27 del 11 de julio.

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