Obama visita zonas arrasadas por "Sandy" en Nueva Jersey y anima a los afectados

Obama lleva cuatro días apartado de la campaña para las elecciones de la semana próxima, en las que busca lograr un segundo mandato. Se dedicó primero a supervisar los preparativos ante la llegada de "Sandy" y ahora a evaluar los daños por el impacto del ciclón en varios estados del noreste del país.

Tras visitar hoy la sede en Washington de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias (FEMA) y recibir las últimas actualizaciones del impacto de "Sandy", que ha dejado al menos 50 muertos en todo el país, según distintas estimaciones, Obama viajó a Nueva Jersey.

Allí fue recibido por el gobernador del estado, el republicano Chris Christie, con quien sobrevoló en helicóptero las áreas más afectadas.

Christie, que ha cuestionado el liderazgo de Obama durante la campaña, ha elogiado la respuesta del presidente ante la inesperada crisis generada por "Sandy" en la recta final de la contienda, lo que le ha valido críticas de compañeros de partido.

Durante el sobrevuelo los periodistas que acompañan a Obama observaron la palabra "Romney" inscrita en grandes letras en la arena de una playa.

Obama y Christie visitaron después un centro comunitario en el municipio de Brigantine habilitado como refugio para los damnificados, donde pernoctan unas 50 personas, aunque varias decenas más acuden durante el día a por comida, a darse una ducha y a cargar sus equipos electrónicos.

El presidente prometió seguir apoyando a los afectados cuando lo peor haya pasado y sostuvo que la "máxima prioridad" de las autoridades es restablecer el servicio eléctrico.

El gobernador "está trabajando horas extras" para que Nueva Jersey se recupere cuanto antes, según Obama.

"Nos vamos a asegurar de que os llega la ayuda tan pronto como sea posible", comentó el presidente a los afectados.

Atlantic City, el principal centro de casinos de la costa este, muy afectado por "Sandy", que tocó tierra en la cercana Cape May, es hoy todavía una ciudad fantasma, según constató Efe, con su muelle totalmente destruido y casi todos sus habitantes sin luz.

El hotel donde se aloja la prensa que cubre la visita de Obama tenía servicio eléctrico este martes, pero hoy no.

La zona de la ciudad más cercana al mar está cubierta de arena y la marejada ha vuelto a subir, lo que ha cubierto de charcos la carretera de acceso a Atlantic City.

"Eso era mi garaje", dijo a Efe George Bloomsmith, que reside en las afueras de la ciudad, señalando los restos de un tejado en el suelo.

"Veíamos desde la ventana cómo las olas impactaban en nuestra casa, pero hay vecinos que lo han pasado mucho peor", agregó Bloomsmith, que se quedó en su casa el lunes pese a la orden de evacuación de las autoridades y no fue el único.

Afirmó también que nunca había visto nada igual, que su bote fue arrastrado por el agua "dos calles arriba" y que ahora toca "limpiar".

Los pocos vecinos que se quedaron en la ciudad pese a la orden de evacuación son optimistas y creen que en unos días, cuando se recupere el servicio eléctrico, todo volverá a la normalidad.

El caos sigue siendo la tónica en muchos lugares, con 5,9 millones de abonados sin luz en 15 estados y el distrito de Columbia, donde se ubica Washington, la capital del país.

Además, el ciclón ha obligado a cancelar el tradicional desfile de Halloween de Nueva York y en Nueva Jersey la celebración de esta festividad se ha trasladado, por orden ejecutiva del gobernador Christie, al próximo lunes, 5 de noviembre.

Tras su visita a Nueva Jersey, Obama reanudará este jueves su campaña con una gira por los estados decisivos de Wisconsin, Nevada y Colorado.

El aspirante republicano a la Casa Blanca, Mitt Romney, ya retomó la suya hoy con varios mítines en Florida y para este jueves tiene tres actos programados en el estado de Virginia.

Este viernes, tras haberse especulado sobre un posible atraso en su difusión a causa de "Sandy", el Gobierno divulgará el dato del desempleo correspondiente a octubre, que influirá sin duda en los votantes a la hora de acudir a las urnas el próximo martes.EFE

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