Skip to main content
Las vacunas COVID protegen contra Delta, pero su eficacia disminuye

Las vacunas COVID protegen contra Delta, pero su eficacia disminuye

Un estudio masivo del Reino Unido sobre casos de COVID-19 muestra que las personas que reciben la vacuna tienen buena inmunidad al principio, pero rápidamente se vuelven más vulnerables a la variante Delta de rápida propagación.

Las vacunas COVID-19 de Pfizer – BioNTech y Oxford – AstraZeneca son efectivas contra la variante Delta altamente infecciosa del SARS-CoV-2, pero su protección disminuye con el tiempo, concluyó un estudio de infecciones en el Reino Unido, informa Nature.

Investigadores de la Universidad de Oxford, Reino Unido, y la Oficina de Estadísticas Nacionales del país analizaron un vasto conjunto de datos que comprende los resultados de 2.580.021 pruebas de PCR para verificar el SARS-CoV-2 de 384.543 adultos del Reino Unido entre el 1 de diciembre de 2020 y el 16 de mayo de 2021, cuando la variante Alpha fue dominante, y 811,624 resultados de pruebas de 358,983 personas entre el 17 de mayo y el 1 de agosto de 2021, cuando la variante Delta era más prevalente.

Los resultados, publicados en una preimpresión el 19 de agosto, sugieren que ambas vacunas son eficaces contra Delta después de dos dosis, pero que la protección que ofrecen disminuye con el tiempo. La vacuna fabricada por Pfizer en la ciudad de Nueva York y BioNTech en Mainz, Alemania, fue 92% efectiva para evitar que las personas desarrollaran una alta carga viral (una alta concentración del virus en sus muestras de prueba) 14 días después de la segunda dosis. Pero la efectividad de la vacuna cayó al 90%, 85% y 78% después de 30, 60 y 90 días, respectivamente.

La vacuna desarrollada por Oxford y la compañía farmacéutica AstraZeneca en Cambridge, Reino Unido, tuvo una efectividad del 69% contra una carga viral alta 14 días después de la segunda dosis, cayendo al 61% a los 90 días.

La caída en la efectividad no debería ser motivo de alarma, dice Sarah Walker, estadística médica de la Universidad de Oxford que dirigió el estudio. Para “ambas vacunas, dos dosis todavía funcionan muy bien contra Delta”, dice.

Niveles pico

El estudio muestra que las personas vacunadas que se infectan con la variante Delta tienen altos niveles máximos de virus. Cuando la variante Alpha era dominante en el Reino Unido, las personas vacunadas que se infectaron tenían cargas virales máximas mucho más bajas.

Las implicaciones de esto no están claras, dice Walker. “La mayoría de nuestras pruebas son mensuales; Realmente no podemos decir mucho sobre cuánto tiempo las personas son infecciosas y, en particular, si eso es diferente con Delta ”, dice. "Cualquiera que piense que si se infecta después de haber sido vacunado, no puede transmitir, no es probable que sea cierto".

Los datos también sugieren que el tiempo entre las dosis de la vacuna no afecta la efectividad de la vacuna, y que las personas que previamente dieron positivo por COVID-19 y recibieron dos dosis de la vacuna tienen la mejor protección contra futuras infecciones.

El análisis se centró en el grupo de edad de 18 a 64 años y no consideró las hospitalizaciones ni las muertes, señala Dvir Aran, científico de datos biomédicos en Technion - Instituto de Tecnología de Israel en Haifa. “Este estudio trata sobre infecciones, no sobre enfermedades graves”, dice. Los resultados respaldan las observaciones de Israel, que vacunó a su población muy temprano en la pandemia, dice. “Estamos viendo altos niveles de [infecciones] de avance en la población que se vacunó temprano y, por otro lado, estamos viendo una protección sólida en los vacunados recientemente, especialmente en los jóvenes de 12 a 15 años”.

Los resultados plantean dudas sobre si podría ser más efectivo tener dosis de diferentes vacunas, en lugar de múltiples dosis de la misma, especialmente si se debe considerar una tercera dosis de refuerzo. Georg Behrens, inmunólogo de la Escuela de Medicina de Hannover en Alemania, dice que mezclar vacunas podría aumentar su efectividad. El sistema inmunológico reacciona de manera diferente a los diferentes tipos de vacunas, y esto podría aprovecharse para desencadenar una mejor respuesta general. "Usar uno basado en un vector primero y luego algo que no tiene vector, pero el mismo antígeno, tiene absolutamente sentido", dice Behrens. EA (Foto: Pixabay)