Los alimentos ecológicos no son más nutritivos que los convencionales

El consumo de los alimentos descritos en EE.UU. como "orgánicos" ha crecido enormemente: las ventas subieron de unos 3.600 millones de dólares en 1997 a más de 28.600 millones de dólares en el año 2011.

Uno de los problemas que tiene la determinación del valor nutritivo y los aspectos sanitarios es la definición misma de "alimento orgánico", pero se entiende que son aquellos producidos sin el uso de fertilizantes y pesticidas químicos, o en el caso de productos animales, sin el empleo de hormonas y antibióticos.

En general los consumidores pagan casi el doble por los alimentos ecológicos en comparación con los precios que tienen en los mercados las verduras, frutas, carnes, huevos y productos lácteos producidos de forma convencional en EE.UU.

Un estudio hecho en 2010 por el Instituto Nielsen encontró que el 76% de los compradores de alimentos ecológicos los adquiría creyendo que son más saludables, el 53% porque evitan los pesticidas, el 51% porque son más nutritivos, y el 40% porque opina que la agricultura ecológica beneficia al medio ambiente.

Un equipo de doce investigadores encabezado por Crystal Smith Spangler, de la Universidad de Stanford, revisó 17 estudios hechos en humanos y 223 estudios sobre los niveles nutritivos y de contaminación de los alimentos orgánicos, llevados a cabo entre 1966 y 2011.

Los científicos concluyeron que no hay diferencias significativas en el contenido vitamínico de las frutas y verduras orgánicas y las convencionales.

Se encontraron residuos detectables de pesticidas en el 7% de los productos orgánicos y en el 38% de los productos convencionales. Pero sólo tres de los estudios hallaron residuos de pesticidas que excedían los límites impuestos por la Unión Europea para los productos tanto orgánicos como convencionales.

Los investigadores determinaron que los riesgos de contaminación bacterial eran prácticamente similares para los alimentos ecológicos y para los producidos por métodos convencionales.EFE

Categoria: