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¿Pueden las vacunas para COVID-19 detener la transmisión?

¿Pueden las vacunas para COVID-19 detener la transmisión?

Controlar la pandemia requerirá que las vacunas prevengan la propagación viral, pero esa característica es difícil de medir.

A medida que los países implementan vacunas que previenen el COVID-19, se están realizando estudios para determinar si las inyecciones también pueden evitar que las personas se infecten y transmitan el virus SARS-CoV-2. Las vacunas que previenen la transmisión podrían ayudar a controlar la pandemia si se administran a suficientes personas, dice Nature.

Los análisis preliminares sugieren que es probable que al menos algunas vacunas tengan un efecto de bloqueo de la transmisión. Pero confirmar ese efecto, y cuán fuerte será, es complicado porque una caída en las infecciones en una región determinada podría explicarse por otros factores, como bloqueos y cambios de comportamiento. No solo eso, el virus puede propagarse a partir de portadores asintomáticos, lo que dificulta la detección de esas infecciones.

“Estos se encuentran entre los tipos de estudios más difíciles de realizar”, dice Marc Lipsitch, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Escuela de Salud Pública T. H. Chan de Harvard en Boston, Massachusetts. "Todos estamos ahí afuera, tratando con avidez de ver qué podemos obtener de los pequeños fragmentos de datos que salen", dice. Se esperan resultados de algunos estudios en las próximas semanas.

¿Detener las infecciones?

Aunque la mayoría de los ensayos clínicos de las vacunas COVID-19 mostraron que las vacunas prevenían la enfermedad, algunos resultados de los ensayos también ofrecieron pistas de que las inyecciones podrían prevenir la infección. Una vacuna que sea altamente efectiva para prevenir que las personas contraigan la infección en primer lugar ayudaría a reducir la transmisión, dice Larry Corey, vacunólogo del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, Washington.

Durante la prueba de la vacuna de Moderna, producida en Boston, los investigadores tomaron muestras de todos los participantes para ver si tenían ARN viral. Vieron una caída de dos tercios en la cantidad de infecciones asintomáticas entre las personas que recibieron la primera inyección de la vacuna de dos dosis, en comparación con las que recibieron un placebo. Pero hicieron pruebas a las personas solo dos veces, con un mes de diferencia, por lo que podrían haber pasado por alto las infecciones.

El ensayo de la vacuna en el Reino Unido producido por la Universidad de Oxford y AstraZeneca tomó muestras de los participantes cada semana y estimó una reducción del 49,3% en las infecciones asintomáticas entre un subconjunto de participantes vacunados en comparación con el grupo no vacunado.

Pfizer, con sede en la ciudad de Nueva York y fabricante de otra vacuna líder contra el COVID-19, dice que comenzará a revisar a los participantes cada dos semanas en los ensayos de vacunas que se llevan a cabo en los Estados Unidos y Argentina, para ver si la inyección puede prevenir la infección.

¿Menos contagioso?

Es posible que las vacunas no detengan o disminuyan significativamente las posibilidades de infección. Pero los pinchazos pueden hacer que las personas infectadas sean menos capaces de transmitir el virus, o hacerlas menos infecciosas, y así reducir la transmisión.

Varios grupos de investigación en Israel están midiendo la "carga viral", es decir, la concentración de partículas virales en personas vacunadas que luego dan positivo al SARS-CoV-2. Los investigadores han descubierto que la carga viral es un buen indicador de la infecciosidad.

Aún no está claro si estas reducciones observadas en la carga viral son suficientes para hacer que alguien sea menos infeccioso en la vida real, dicen los investigadores. EA (Foto: Pixabay)