¿Qué saben los hombres sobre la menopausia?

¿Qué saben los hombres sobre la menopausia?

Según datos del Instituto Nacional de Estadística, más de tres millones de españolas tienen entre 46 a 55 años, un arco de edad en el que suele aparecer la menopausia.

Insomnio, sofocos, alteraciones del estado de ánimo, sequedad vaginal y descalcificación de los huesos son algunos de los cambios fisiológicos que experimentan las mujeres durante una etapa, que marca la transición entre el periodo fértil y la vejez, en la que se produce una disminución de la producción de hormonas femeninas, estrógenos y progesterona.

Pero, ¿hasta qué punto son conscientes los hombres de lo que esto supone para sus parejas, física y emocionalmente, esta revolución hormonal? Eso es, precisamente, lo que ha tratado de averiguar un equipo de investigadores de los hospitales universitarios Sanitas La Zarzuela, Clínico San Carlos y Miguel Servet a través de una encuesta a 560 hombres que conviven con mujeres con menopausia.

¿El resultado? "El margen de mejora es muy amplio", explica María Fasero, coautora del trabajo y coordinadora de la Unidad de Menopausia Saludable del Hospital Universitario Sanitas La Zarzuela (Madrid).

Mucho que mejorar

Ante la pregunta " ¿qué es la menopausia?", incluso sugiriendo la respuesta correcta, sólo el 55,7% de los encuestados acertaba a decir que era la fecha de la última regla. El 38,4% lo confundía con alteraciones en la menstruación, el 4,6% afirmó que eran sofocos y el 1,2% no acertó a definirlo.

"La menopausia es un periodo fisiológico que supone el fin del ciclo reproductivo. Académicamente, es la fecha de la última regla y aproximadamente el 90% de las mujeres lo vive a partir de los 48 años. Pero los encuestados no estaban familiarizados con estos conceptos. De hecho, el 61,4% había tratado de informarse a través de amigos y sólo el 19,1% preguntó a un profesional de la salud", aclara la doctora Fasero.

Más fácil, al parecer, fue la siguiente cuestión: " ¿La menopausia provoca sofocos?" El 93,7% acertó. "Pero habrían 'sacado mejor nota' si también hubieran mencionado la disminución del deseo sexual, la sequedad vaginal, el mayor riesgo de fracturas por osteoporosis, o el insomnio. La inmensa mayoría de los encuestados relaciona menopausia y sofocos, pero no conocen el resto de síntomas", indica esta ginecóloga.

De hecho, prácticamente ninguno fue capaz de citar síntomas relacionados con la atrofia vaginal: a lo largo de la menopausia las mujeres experimentan un adelgazamiento de la piel y mucosas en la zona genital y urinaria, lo que las lleva a padecer picor, escozor, escapes de orina o dolor en las relaciones sexuales.

"¿La menopausia puede incrementar el riesgo de otras enfermedades?" Un abrumador 83% de hombres afirmó que no. Y se equivocó. "La menopausia sí aumenta el riesgo de sufrir otras patologías. El descenso en la producción de hormonas genera cambios en el metabolismo y en la circulación sanguínea. Estos cambios predisponen a la mujer a tener una mayor incidencia de hipertensión, diabetes y aumento del colesterol. Todo esto, aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular y de infartos cerebrales, entre otras enfermedades", matiza la doctora.

¿Una dieta rica en calcio es beneficiosa para las mujeres tras la menopausia? Verdadero, al igual que no fumar, no tomar alcohol, beber 1,5 litros de agua al día, elevar el consumo de frutas y verduras y hacer ejercicio. Un 73,6% de los encuestados mencionó alguno de estos hábitos saludables, pero prácticamente ninguno los enumeró todos.

En este sentido, la coatura del estudio asevera que "el sedentarismo, el sobrepeso, la alimentación rica en grasas o la alteración del ciclo sueño-vigilia aumenta la sintomatología vasomotora en la menopausia; además, puede perjudicar la salud de hombres y mujeres a lo largo de toda su vida".

¿La menopausia afecta al sexo? El 26,2% de los hombres contestó que no, aunque dos de los síntomas más frecuentes son la disminución del deseo sexual y el dolor al tener relaciones sexuales. "No supieron detallar los distintos tratamientos para la atrofia vaginal: conocían los lubricantes, pero prácticamente ninguno fue capaz de hablar de cremas, óvulos de estrógenos, hidratantes vaginales, láser vaginal e incluso el propio sexo. De hecho, sólo el 5,7% de los hombres que hemos encuestado sabía que las relaciones sexuales ayudan a mejorar la atrofia".

¿Los tratamientos para la menopausia engordan? Falso. Aunque el 34,1% de los encuestados creen que sí. "De hecho, hay estudios científicos que muestran que la terapia hormonal puede disminuir la grasa abdominal".

¿Se asocian con mayor cáncer de mama? Falso, pero el 12,1% de los preguntados estaba convencido de que sí. "Son totalmente seguros y no existe ninguna relación entre su uso y la aparición de cáncer de mama", subraya la doctora Fasero.

¿Sirven para retrasar el envejecimiento? No. El 27,7% de los encuestados sostuvo que ésta era la principal indicación y el 33% de ellos no fue capaz de detallar ninguna más. "La terapia hormonal sí evita los sofocos, protege contra la osteoporosis y mejora el dolor articular y el sueño. Además, sabemos que es posible que ayude a retrasar la arterioesclerosis o la pérdida de memoria".

En resumen, elmundo.es explica que los hombres que conviven con mujeres con menopausia aún están lejos de comprender los cambios que sufren sus parejas y el alcance de lo que padecen. "Lo ideal sería contar con planes de salud específicos que incluyeran educación para la salud también para ellos. Está claro que si conocieran mejor lo que están viviendo sus parejas su relación será más fluida", concluye Fasero.

YS

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