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¿Qué tan malos son los dulces para los niños?

¿Qué tan malos son los dulces para los niños?

Es tentador para los padres recompensar el buen comportamiento de los niños. Y que los abuelos usen dulces para ver cómo se iluminan sus caritas. Pero cómo comprender el papel del azúcar en las dietas de los jóvenes.

¿Es el azúcar realmente tan malo para sus hijos? ¿Qué tiene de malo usar M & M para aprender a ir al baño o mantener a los niños ocupados con golosinas mientras compras en el supermercado?

Los pediatras Edward Gaydos, DO, y Svetlana Pomeranets, MD, de la Clínica de Cleveland explican el papel del azúcar en la dieta de un niño.

¿Qué cantidad de azúcar está bien?

"Comencemos por mirar las recomendaciones de la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA)", dice el Dr. Pomeranets. Las nuevas pautas piden menos de 25 gramos (6 cucharaditas) de azúcar por día para niños de 2 a 18 años. Eso incluye no más de 8 onzas de bebidas endulzadas con azúcar por semana.

“Los niños menores de 2 años no deben consumir azúcar en absoluto”, agrega el Dr. Gaydos.

¿Por qué la AHA ha ajustado a la baja los límites de azúcar? Porque comer mucha azúcar agregada temprano en la vida está relacionado con la obesidad, la presión arterial alta y la diabetes tipo 2. Y esos problemas ponen a los niños y adultos jóvenes en riesgo de padecer enfermedades cardíacas.

Además, llenarse de golosinas azucaradas deja menos espacio en el estómago de los jóvenes para comidas saludables para el corazón como frutas, verduras, cereales integrales y productos lácteos bajos en grasa.

Saquen cuentas

“Aconsejo a los padres que lean las etiquetas de los alimentos, busquen 'azúcar' y hagan los cálculos: cada 4 gramos de azúcar equivale a 1 cucharadita”, dice el Dr. Pomeranets.

Por ejemplo, encontrará 10 gramos (2-1 / 2 cucharaditas de azúcar) en:

  • Una porción (3/4 taza) de algunos cereales
  • Una porción (dos) galletas de Chocolate Chip

Eso puede sumarse rápidamente, especialmente cuando los niños piden más.

"Los peores azúcares se encuentran en los alimentos procesados, bebidas deportivas, refrescos, postres y jugos de frutas", dice el Dr. Pomeranets, y agrega: "No se apresure a introducir los jugos de frutas, no tienen ningún valor nutricional".

Para julio de 2018, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. exige que todos los fabricantes indiquen claramente los azúcares agregados en las etiquetas de los alimentos.

Mientras tanto, revise la lista de ingredientes de un producto para el azúcar (también conocido por nombres como jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, dextrosa, fructosa, jugo de frutas y miel).

Deja que el hambre sea tu guía

El Dr. Gaydos sugiere que los padres ofrezcan a los niños opciones saludables en cada comida y les permitan elegir lo que su cuerpo les dice que necesitan. Puede ser carne o verduras a primera hora de la mañana en lugar de almorzar o cenar, y eso está bien.

Continúa explicando que “los niños tienen una capacidad innata para ajustar su dieta a su ingesta energética. Pueden autorregularse cuando necesitan proteínas, grasas y carbohidratos".

Tanto los niños como los adultos están programados para usar señales de hambre y saciedad para regular la ingesta de alimentos, dice el Dr. Gaydos, y agrega que cuando tienes hambre, todo sabe bien.

“Las señales coercitivas, restrictivas y ambientales que nos dicen cuándo comer pueden anular nuestra autorregulación natural para que ya no prestemos atención a las señales de hambre y saciedad”, advierte.

Un lugar para dulces

Los dulces pueden tener un lugar en la dieta de su hijo, pero no debería ser todos los días. “Trato de convencer a los padres de que los dulces se deben dar estrictamente como un regalo, en porciones razonables, en ocasiones o días especiales”, dice el Dr. Pomeranets.

El Dr. Gaydos agrega que “comer trae alegría, pero esa alegría debe estar orientada hacia el proceso de satisfacer el hambre y pasar tiempo con la familia. Los niños no pueden elegir una dieta bien equilibrada. Pero los adultos pueden, y deben, desde el principio ".

Otras opciones

Entonces, si los M&M no son la mejor recompensa, ¿Cómo felicita a su hijo por el progreso del aprendizaje para ir al baño? “Agregue calcomanías a una tabla, coloque canicas en un frasco o busque otros medios para reforzar los buenos comportamientos”, aconseja el Dr. Pomeranets.

¿Y qué debería decirles a los abuelos cariñosos? Pregunte con anticipación si pueden invitar a los niños a tomar mandarinas, frutas secas o mezclas de frutos secos en lugar de helado, galletas y cereales azucarados, sugiere.

El Dr. Gaydos agrega: "Trato de verlo no como un compromiso, sino como un reenfoque de dónde debería provenir la alegría de los niños".

Eso estaría en la experiencia de disfrutar de la comida cuando tienen hambre y la hora de comer con la familia (sin distracciones como la televisión, los videos o el periódico).

Finalmente, ayuda cuando los padres modelan buenos hábitos alimenticios, dice el Dr. Pomeranets, y también eligen comer frutas y verduras todos los días. EA (Foto: Pixabay)