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India, Brasil y el costo humano de dejar de lado la ciencia

India, Brasil y el costo humano de dejar de lado la ciencia

Los gobiernos que ignoran o retrasan la adopción de recomendaciones científicas están perdiendo una oportunidad crucial para controlar la pandemia.

La semana pasada, el número total de muertos en Brasil por COVID-19 superó los 400.000. En India, la pandemia está cobrando alrededor de 3500 vidas cada día y ha provocado una respuesta global, con ofertas de oxígeno, ventiladores, camas de cuidados intensivos y más. Aunque estos dos países están separados por miles de kilómetros, las crisis en ambos son el resultado de fallas políticas: sus líderes han fracasado o han tardado en actuar según los consejos de los investigadores. Esto ha contribuido a una pérdida inconcebible de vidas.

El mayor defecto de Brasil es que su presidente, Jair Bolsonaro, ha calificado erróneamente al COVID-19 como una "pequeña gripe" y se ha negado a seguir los consejos científicos para establecer políticas, como imponer el uso de máscaras y limitar el contacto entre las personas.

Los líderes de la India no han actuado con la determinación necesaria. Por ejemplo, han permitido y, en algunos casos, alentado, grandes reuniones. Esta situación no es nueva. Como vimos durante la administración del expresidente estadounidense Donald Trump, ignorar la evidencia de la necesidad de mantener el distanciamiento físico para combatir el COVID-19 tiene consecuencias catastróficas. Estados Unidos ha registrado más de 570.000 muertes a causa de la enfermedad, que sigue siendo el mayor número de muertes por COVID-19 en términos absolutos.

Como informa Nature en un artículo de World View, los líderes de India se volvieron complacientes después de que los casos diarios de COVID-19 alcanzaron un máximo de casi 96,000 en septiembre antes de disminuir lentamente, a alrededor de 12,000 a principios de marzo. Durante este tiempo, las empresas reabrieron. Siguieron grandes reuniones, incluidas protestas contra las nuevas y controvertidas leyes agrícolas que llevaron a miles de agricultores a las fronteras de Nueva Delhi. Los mítines electorales y las reuniones religiosas también continuaron durante marzo y abril.

Dificultades de datos

Y la India tiene otros problemas. Una es que no es fácil para los científicos acceder a los datos para la investigación de COVID-19. Eso, a su vez, les impide proporcionar predicciones precisas y asesoramiento basado en evidencia al gobierno. Incluso en ausencia de tales datos, los investigadores advirtieron al gobierno en septiembre pasado que fuera cauteloso al relajar las restricciones de COVID-19. Y tan tarde como a principios de abril, advirtieron que una segunda ola podría ver 100.000 casos de COVID-19 por día para fin de mes.

El 29 de abril, más de 700 científicos escribieron al primer ministro Narendra Modi, solicitando un mejor acceso a datos como los resultados de la prueba COVID-19 y los resultados clínicos de pacientes en hospitales, así como un programa de vigilancia del genoma a gran escala para identificar nuevas variantes. Al día siguiente, Krishnaswamy Vijayraghavan, el principal asesor científico del gobierno, reconoció estas preocupaciones y aclaró las formas en que los investigadores fuera del gobierno pueden acceder a estos datos. Esta medida ha sido bien recibida por los firmantes de la carta, pero le han dicho a Nature que algunos aspectos del acceso a los datos siguen sin estar claros.

En primer lugar, no debería haber sido necesaria una carta de protesta. Al identificarse, los firmantes se arriesgaron: en el pasado, el gobierno de Modi no ha reaccionado bien a los investigadores que se organizan para cuestionar sus políticas. Hace dos años, los funcionarios no recibieron bien una carta de más de 100 economistas y estadísticos instando a que se ponga fin a la interferencia política en las estadísticas oficiales. La carta fue escrita después de las renuncias de altos funcionarios de la Comisión Nacional de Estadística de la India por lo que vieron como una interferencia en el momento de la publicación de los datos gubernamentales.

Nunca es bueno cuando las comunidades de investigación tienen una relación difícil con sus gobiernos nacionales. Pero esto puede ser fatal en medio de una pandemia, cuando las decisiones deben ser rápidas y basadas en evidencia. Al dejar de lado a sus científicos, los gobiernos de Brasil e India han perdido una oportunidad crucial para reducir la pérdida de vidas.

Durante una pandemia, todos necesitamos que nuestros gobiernos tengan éxito. Sin embargo, es difícil tomar buenas decisiones rápidamente, más aún con información incompleta, razón por la cual los datos de salud deben ser precisos y accesibles para investigadores y médicos. Negar u ocultar dicho acceso corre el riesgo de prolongar la pandemia. EA (Foto: Pixabay)