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Todos quieren ir a Marte

Todos quieren ir a Marte

Emiratos Árabes Unidos es el quinto en llegar con éxito a Marte, después de las agencias espaciales europeas, indias, rusas y estadounidenses. Y ahora China también llega con su primera nave espacial diseñada para explorar Marte.

El primer explorador de China llega al planeta rojo

Tianwen-1 ayudará a los investigadores a estudiar la geología del planeta y las características del suelo, y a buscar agua y hielo.

China ha logrado otro hito en el espacio. Su primera nave espacial diseñada para explorar Marte llegó al planeta con éxito el 10 de febrero, justo antes de las 8:00 p.m. Hora de Beijing, un día después de la nave espacial Hope de los Emiratos Árabes Unidos.

Tianwen-1 ahora está orbitando el planeta rojo. En tres meses, dejará caer un módulo de aterrizaje y un rover a la superficie marciana. Entre ellos, el orbitador y el rover explorarán la geología y las características del suelo de Marte, incluida la búsqueda de agua y hielo.

"Alcanzar con éxito la órbita de Marte es uno de los desafíos clave de la misión", dice Li Chunlai, diseñador jefe adjunto del programa de exploración de Marte, con sede en Beijing. Pero la presión continúa, dice, mientras la misión se prepara para aterrizar de forma autónoma en el hemisferio norte del planeta. Si el aterrizaje tiene éxito, el rover, que lleva 6 instrumentos, explorará el planeta durante al menos 92 días marcianos, cada uno de los cuales equivale a un día completo y 37 minutos en la Tierra.

En órbita, Tianwen-1, que lleva siete instrumentos científicos, comenzará a tomar imágenes precisas de la región de aterrizaje conocida como Utopia Planitia, una extensión plana de roca volcánica en una gran cuenca. El área está cerca del gran volcán Elysium Mons, donde se han encontrado cúpulas, conos con hoyos y otros accidentes geográficos que podrían estar relacionados con la presencia de agua o hielo, dice Li. La misión explorará si alguna vez existió un océano antiguo en la región norte de Marte y estudiará la evolución geológica de los volcanes allí.

Emoción por la primera misión árabe en Marte

La nave espacial Hope de Emiratos Árabes Unidos está lista para realizar mediciones pioneras de la atmósfera marciana. La nave ya ha entrado en la órbita marciana, completando la parte más arriesgada de su misión de dos años.

La hazaña convierte a los Emiratos Árabes Unidos (EAU) en el quinto en llegar con éxito a Marte, después de las agencias espaciales europeas, indias, rusas y estadounidenses. Hope es parte de la primera misión interplanetaria de cualquier estado árabe.

La sonda de 200 millones de dólares, llamada Amal en árabe, fue construida en la Universidad de Colorado Boulder y en el Centro Espacial Mohammed bin Rashid (MBRSC) en Dubai, por un equipo de ingenieros de ambas instituciones y otros socios estadounidenses. Su entrada en la órbita marciana allana el camino para la misión científica de la sonda, durante la cual realizará observaciones de la atmósfera del planeta, en todos los tiempos y lugares.

En los Emiratos Árabes Unidos, los monumentos públicos y los sitios patrimoniales se iluminaron en rojo durante la cuenta regresiva para la llegada de la nave. La noticia de la llegada exitosa de la sonda fue recibida con aplausos en la sala de control del MBRSC.

“Los últimos siete años de nuestras vidas han girado en torno a la preparación para este momento. Y el momento fue surrealista ”, dice Fatma Lootah, miembro del equipo científico de la misión en el MBRSC. "Estamos muy emocionados por lo que está por venir".

“Se me erizan los pelos de la nuca, se me pone la piel de gallina. Qué logro tan asombroso ”, dijo Fahad Al Meheiri, un alto funcionario de la Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos, hablando en el canal de televisión Dubai One cuando llegó el anuncio.

La entrada en la órbita de Marte ocurrió alrededor de las 16.00 UTC del 9 de febrero, después de un viaje de siete meses tras el lanzamiento de Hope desde Japón el 20 de julio. Con una combustión de 27 minutos de sus 6 propulsores, la nave habrá disminuido su velocidad de crucero de 121,000 kilómetros por hora a alrededor de 18,000 kilómetros por hora, consumiendo aproximadamente la mitad de su suministro total de combustible. Para entrar en órbita después de su viaje de 494 millones de kilómetros, Hope necesitaba alcanzar un punto óptimo de 600 kilómetros.

Fue el "punto más riesgoso" del proyecto, dice Omran Sharaf, director del proyecto de la Misión Emirates Mars en el MBRSC. EA (Foto: Pixabay)