Skip to main content
Trabajadores de salud venezolanos recopilan estadísticas de COVID-19

Trabajadores de salud venezolanos recopilan estadísticas de COVID-19

Ante la represión del gobierno y los recursos limitados, los médicos y enfermeras están trabajando silenciosamente con las redes de investigación para informar datos fiables.

La parte más difícil de ver sufrir a mis colegas y pacientes es no poder decir nada al respecto”, dice Gabriel Romero, médico de cabecera de una de las clínicas públicas más grandes de Venezuela.

Romero, quien pidió que Nature no usara su nombre real por temor a ser castigado por el gobierno venezolano, es uno de los muchos trabajadores de la salud en el país que luchan contra el COVID-19 a pesar de la falta de equipo médico básico, un suministro constante de energía y agua. y salario adecuado. Cuando se han pronunciado sobre lo que dicen que son condiciones inaceptables, algunas han sido detenidas por las fuerzas gubernamentales.

En su lista de quejas se incluye la falta de datos COVID-19 confiables.

Oficialmente, Venezuela informa que ha tenido más de 327.000 infecciones por COVID-19 y más de 3.900 muertes entre sus 29 millones de habitantes desde el inicio de la pandemia. Eso es 135 muertes por millón de personas. Por el contrario, sus vecinos Colombia y Brasil, informan sobre 2.440 y 2.700 muertes por millón de personas, respectivamente.

Al observar los datos de América del Sur, Romero y otros dicen que es obvio que las cifras de Venezuela no reflejan la realidad, y que el recuento drástico se debe a la falta de pruebas e infraestructura, pero también a un esfuerzo deliberado del gobierno para restarle importancia a la situación. pandemia. Debido a que las estadísticas precisas son cruciales para que las organizaciones de ayuda decidan dónde enviar los recursos y para que los funcionarios locales consideren la posibilidad de abrir escuelas y negocios, muchos médicos y enfermeras han tomado el asunto en sus propias manos, recolectando datos de hospitales y reportando los números en secreto a diversas investigaciones. redes y organizaciones no gubernamentales (ONG). Estos números son mucho más altos que los que aparecen en los informes oficiales del gobierno.

Es mucha presión”, dice Romero, quien coordina una red clandestina que recolecta estos datos. “Siempre me preocupa que nos detengan. Pero no puedo vivir en un país donde la narrativa oficial es que todo está bien cuando vivimos una realidad totalmente diferente”.

La narrativa de la pandemia

La economía de Venezuela se ha derrumbado en la última década debido a la corrupción, la mala gestión financiera y el precio del petróleo, su principal exportación, se desploma. Como resultado, al menos 5,4 millones de personas han huido del país y, de las que quedan, alrededor del 90% vive ahora en la pobreza, según las Naciones Unidas.

Es posible que este colapso económico haya frenado la propagación del coronavirus SARS-CoV-2, dicen los epidemiólogos entrevistados por Nature. Ha dificultado los viajes por todo el país, y pocos venezolanos tienen los medios para salir a restaurantes o bares, donde podrían ocurrir eventos de gran difusión.

Pero los datos del gobierno aún no coinciden con los informes recopilados en los hospitales, señalan.

Según Médicos Unidos Venezuela, un colectivo de médicos venezolanos que monitorea la situación, más de 736 trabajadores de la salud venezolanos han muerto por COVID-19 desde el año pasado. El colectivo a veces informa tasas de mortalidad semanales más altas para los trabajadores de la salud de Venezuela que las que informa el gobierno para todo el país.

Mirando todos estos indicadores, las cifras del gobierno son imposibles”, dice María Eugenia Grillet, epidemióloga de la Universidad Central de Venezuela en Caracas.

“Es evidente que los datos [del gobierno] están completamente equivocados, son incorrectos e inútiles”, dice Pedro Delgado, vicepresidente del Institute for Healthcare Improvement, una ONG con sede en Boston, Massachusetts. "Los números no tienen sentido".

El Ministerio de Salud de Venezuela se negó a comentar cuando Nature le preguntó sobre las discrepancias en sus datos en comparación con los reportados por grupos como Médicos Unidos Venezuela y ONG.

La foto en el suelo

Las verdaderas estadísticas de infección y muerte por COVID-19 en Venezuela son al menos de cinco a siete veces más altas que las que informa el gobierno, dice Julio Castro, investigador de enfermedades infecciosas de la Universidad Central de Venezuela. Realiza esta estimación a partir de los datos remitidos a la Encuesta Nacional de Hospitales de Venezuela, que coordina.

En su tiempo libre y en secreto, enfermeras y médicos como Romero recopilan datos sobre admisiones y muertes de pacientes en los 40 principales hospitales de Venezuela para proporcionarlos a la encuesta.

Castro dice que una de las razones por las que las estadísticas oficiales del gobierno son bajas es la falta de pruebas de diagnóstico de COVID-19 en el país. Las pruebas estándar de oro para determinar si una persona es positiva para COVID-19, pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), solo se pueden procesar en dos laboratorios aprobados en Caracas, dice. Los laboratorios están funcionando al máximo de su capacidad, lo que ha provocado retrasos durante semanas. Y lo que es más, para las personas fuera de Caracas, los centros de pruebas son inalcanzables debido a la escasez de combustible, agrega.

Debido a la falta de pruebas de diagnóstico, los médicos y enfermeras que envían datos a la Encuesta Nacional de Hospitales en cambio evalúan si una persona tiene COVID-19 al observar si tiene una infección respiratoria aguda, el síntoma principal de COVID-19. Los trabajadores de la salud están de acuerdo en que, aunque no es un indicador perfecto de COVID-19, proporciona una imagen más confiable de la realidad que las estadísticas del gobierno, que se basan en pruebas de PCR.

Más allá de las fronteras

Venezuela no es el único país que tiene problemas con sus estadísticas de COVID-19. En mayo, Perú actualizó sus estadísticas oficiales de muerte luego de que investigadores advirtieran que no eran representativos de la verdadera situación en el país. Después de considerar el exceso de muertes (la cantidad de personas que murieron durante un período determinado, en comparación con la cantidad de muertes que los investigadores esperarían según una línea de base prepandémica), el gobierno peruano casi triplicó su recuento oficial de muertes.

Incluso las naciones ricas como los Estados Unidos tienen un recuento de muertes en exceso que es un 20% más alto de lo que informa el gobierno, probablemente debido a una variedad de factores, como un diagnóstico erróneo. Pero los investigadores usan este método especialmente para obtener una visión más precisa de las estadísticas de COVID-19 en lugares como Venezuela, donde las pruebas son escasas, donde muchas personas no mueren en el hospital por lo que sus muertes no se registran, o donde se consideran que los datos del gobierno son dudosos.

Pero en Venezuela, el método no se puede utilizar porque el Ministerio de Salud no ha publicado estadísticas de mortalidad desde su último informe epidemiológico nacional en 2016.

"No son solo datos epidemiológicos, no tenemos datos para ningún indicador", dice Grillet, ya sea la economía o la salud pública.

En ausencia de datos de referencia, los investigadores han estado tratando de controlar la situación en Venezuela desde fuera de sus fronteras. La Red de Control de Enfermedades Transmitidas por Vectores en Venezuela, un grupo internacional de investigadores que estudia enfermedades infecciosas en Venezuela, quería tomar muestras nasales de personas en el país sospechosas de tener COVID-19, buscar SARS-CoV-2 y secuenciar su genoma, pero el año pasado el Ministerio de Salud se lo prohibió. Los investigadores giraron, y en su lugar analizaron muestras en 2020 de algunos de los venezolanos que habían huido recientemente de la crisis económica y emigraron a Colombia, para tener una ventana a la pandemia de Venezuela.

La red confirmó por primera vez que seis variantes de coronavirus, incluidas dos, Beta y Gamma, que se clasifican como variantes de preocupación, habían estado circulando en Venezuela. Por el contrario, el gobierno no ha publicado ningún dato de vigilancia genómica.

Operar fuera de Venezuela también significa que el equipo que informó estos resultados puede evitar ser detenido por el gobierno venezolano. Al menos 12 profesionales de la salud han sido detenidos por hablar sobre la situación en Venezuela durante la pandemia, según la ONG Amnistía Internacional, centrada en los derechos humanos. Y el año pasado, Diosdado Cabello, un alto funcionario del gobierno en la administración del presidente Nicolás Maduro, sugirió en la televisión nacional que la Academia Venezolana de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales (ACFIMAN), a la que pertenece Grillet, debe ser allanada y sus científicos arrestados por liberar modelos que predijeron un aumento en las infecciones y muertes por coronavirus.

El gobierno "está tratando de mantener los números bajos para que no den la impresión de que hay un brote grande e incontrolado", dice Castro.

Los trabajadores de la salud en particular están bajo mucha presión solo por hacer su trabajo, dice Margarita Lampo, ecóloga que estudia enfermedades infecciosas en ACFIMAN y el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas en Caracas. Agregue ese estrés al miedo de ser despedido, o peor aún, por compartir sus datos, agrega, y es mucho más difícil. “Estamos muy agradecidos por lo que hacen. Deben saber que su trabajo ha sido tan importante para nuestro país”. EA (Foto: Pixabay)